Domenico Mondelli: el primer color Driver fue italiano en 1914

Domenico Mondelli: el primer color Driver fue italiano en 1914

¿Cuántos de ustedes saben que había varios oficiales de origen africano en el ejército italiano? Incluso si nos consideramos un pueblo no racista, a veces erróneamente, ya es difícil para muchos de nosotros pensar que hay alguno en las filas de nuestro Ejército hoy; pero una vez, en la Italia colonial y pre-fascista, varios soldados, suboficiales pero también varios oficiales negros militaron en el Ejército Real.

Hoy hablaremos de uno de ellos, el que alcanzó el rango más alto: Wolde Selassie, conocido como el general Domenico Mondelli, famoso en su momento como “el general negro”. Nacido en Asmara, en la colonia italiana de Eritrea, el 30 de junio de 1886, Wolde era hijo natural del entonces teniente Attilio Mondelli que estaba destinado en la colonia italiana, y de un eritreo local. A la edad de once años se mudó con su padre a Parma y se le puso el nombre de Domenico. En el otoño de 1900 comenzó a asistir al Colegio Militar de Roma, para iniciar su carrera militar.

Posteriormente se trasladó a la Real Academia Militar de Módena, dejándola en 1905 con el grado de segundo teniente. Gracias a su condición de militar, en 1907 pudo obtener la ciudadanía italiana. Su carrera militar es intensa: al principio asignado a la infantería, especialidad Bersaglieri, Domenico se ofreció como voluntario para Libia.

En 1913 estaba en Turín, realizando un aprendizaje para convertirse en piloto de la naciente flota aérea de la Aviación Militar Italiana. La licencia de piloto se entregará el 20 de febrero de 1914 y fue el primer piloto negro del mundo.

Estamos en vísperas del comienzo de la Primera Guerra Mundial e Italia puede contar con unos sesenta aviones de combate, aproximadamente la mitad de los enemigos austrohúngaros. El 24 de mayo de 1915, el capitán Mondelli entró en servicio a bordo de un Nieuport Ni 80 G con el que realizó una serie de reconocimientos en el frente del Isonzo. Con estas acciones en los territorios del Triveneto, Mondelli obtuvo la primera Medalla de Bronce al valor militar otorgada en junio de 1916 con la motivación: «Dio prueba de calma y coraje. Desdeñoso del peligro, voló a baja altura ».

En enero de 1916 fue nombrado comandante de escuadrón con base en Aviano.

Dejando la Fuerza Aérea, continuó su carrera militar en el Ejército pasando al mando del 67 ° Batallón del 18 ° Regimiento Bersaglieri, Domenico Mondelli asumió el mando del XXIII Departamento de Asalto “Crimson Flames” de la nueva especialidad “Arditi”. Al final de la Gran Guerra, será condecorado con un total de dos medallas de plata y dos de bronce al valor militar y se le otorgará el título de Caballero de la Orden de la Corona de Italia.

En 1920 se ofreció como voluntario en Albania al frente del IX Departamento de Asalto y obtuvo su tercera medalla de bronce.

El 10 de octubre ya obtuvo el rango de Mayor. En 1923 fue ascendido a coronel, pero a partir de aquí su carrera sufrió un frenazo. De hecho, en 1925 decidió dejar el Ejército Real, incorporándose a la Milicia Voluntaria de Seguridad Nacional, es decir, a los reservistas, pues, debido a prejuicios raciales presentes en el entorno militar de la era fascista, se suspendió su ascenso al siguiente rango (Coronel Comandante del Regimiento ), suspensión a la que se opondrá a llevar ante los tribunales al Ministerio de la Guerra y ganando en tres ocasiones el recurso de casación ante el Consejo de Estado. Pero de hecho su verdadera carrera militar termina aquí.

Recién en 1959 fue ascendido, en el puesto de honor, a General de Brigada, General de División en 1963 y General de Cuerpo de Ejército en 1968. En 1970 también fue galardonado con el título de Gran Oficial de la Orden del Mérito de la República Italiana por el entonces presidente de la República Giuseppe Saragat.

Domenico Mondelli falleció en el hospital militar Celio de Roma el 13 de diciembre de 1974.

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