Dioramas de Frances Glessner Lee: muñecas mostrando Cold Case

Dioramas de Frances Glessner Lee: muñecas mostrando Cold Case

Probablemente nadie esperaría encontrar en la sede de un instituto forense, donde se investigan las causas de las muertes violentas (homicidios y suicidios), elegantes casas de muñecas, precisas en los detalles y perfectamente a escala, ricas en detalles y extremadamente realistas, equipados como están con electricidad, puertas que se pueden abrir y cerrar, y luego alfombras, periódicos y libros en miniatura pero perfectamente idénticos a los reales, microcigarrillos hechos con tabaco de verdad, ropa colgada en el armario …

Casa de Ruby Davis

A primera vista, uno podría confundir las casas de muñecas ubicadas en la Oficina del Médico Forense en Baltimore con deliciosas reconstrucciones de entornos familiares tranquilos, si no fuera por un detalle inquietante:

En cada uno de ellos hay un cadáver, huelga decirlo, sumamente preciso en sus macabros detalles

La muerte de Ruby Davis, encontrada muerta en las escaleras por su esposo

Son diecinueve en total, llamados por su creadora, Frances Glessner Lee, “Estudios cáscara de nuez de muerte inexplicable” (Estudios de pocas palabras sobre muerte inexplicable).

Los dioramas no nacen como un pasatiempo o para complacer un voyerismo macabro, sino que representan un método innovador de estudio en investigaciones forenses, concebido por Glessner Lee, quien luego será llamada “madre de la ciencia forense”, y nombrada, primera mujer en los Estados Unidos, Capitán de la Policía Estatal de New Hampshire.

Frances Glessner Lee

Imagen vía Wikipedia – Uso correcto – Fuente principal Casa Museo Glessner en Chigaco

Frances ya no es una niña pequeña, cuando finalmente logra embarcarse en su verdadera pasión: encontrar un método correcto para analizar la escena de un crimen o muerte poco clara (suicidio, accidente) para “Condena al culpable, exonera al inocente y encuentra la verdad en pocas palabras”.

Muerte de la estudiante Dorothy Dennison

Solo por haber comenzado su trabajo a una edad avanzada, muchos considerarán a Frances Glessner Lee como una extraña “abuela” con un extravagante interés en los asesinatos. En cambio, su pasión por el crimen nació muy temprano, incluso cuando era niña, cuando comenzó a leer las aventuras de Sherlock Holmes y aprendió a apreciar su método de investigación no contaminado por prejuicios.

Una pasión que no puede cultivar, porque como buena niña nacida (en 1878) en una familia muy rica de Chicago, debe seguir un camino ya elegido por sus padres: la educación escolar en casa y no la universidad, luego el matrimonio no es exactamente el amor. con un joven abogado, a los 19 años. Si hubiera sido por ella, habría ido a Harvard con su hermano, a estudiar medicina …

El tiempo pasa, Frances da a luz a tres hijos y en 1914 se divorcia de su marido, pero no gana por completo la libertad de seguir “su” camino, que llega sólo cuando está cerca de los sesenta. Mientras tanto, también cultiva sus habilidades manuales en la costura y el bordado, que le serán de gran utilidad más adelante, cuando se dedique a la creación de dioramas.

La viuda Rose Fishman, cuyo cuerpo fue descubierto días después de su muerte.


En 1931, tras la muerte de su hermano, toda la fortuna de la familia queda en manos de Frances, quien utiliza su dinero para fundar el Departamento de Medicina Forense de Harvard, el primero en Estados Unidos. En los años siguientes constituyó una biblioteca especializada, el núcleo original de la Biblioteca de Medicina Legal Magrath.

El presunto suicidio de Eben Wallace

La contribución de Glessner Lee al nacimiento de la ciencia forense no se limita a las donaciones económicas, porque el suyo es un interés “personal”, que desarrolla asistiendo a los tribunales, el ambiente de investigación, incluso las salas de autopsias (todos los ambientes no considerados aptos para una mujer) y escuchando las declaraciones de un amigo de su hermano, George Burgess Magrath, médico forense jefe del condado de Suffolk.

Gracias a él entiende que es la falta de método lo que muchas veces compromete el resultado de las investigaciones: policías contaminan la escena del crimen antes de la llegada del forense, quien por otro lado no siempre es un profesional capacitado para identificar las causas de muerte. .

Muerte de Barbara Barnes


Así nació la idea de los dioramas, donde recrear las escenas de crímenes (o muertes poco claras) que realmente ocurrieron. Los cadáveres están representados con extrema precisión, desde las manchas de sangre en la ropa, hasta el color de la cara (que cambia si ocurre la muerte, por ejemplo, por intoxicación por monóxido de carbono), hasta el estado de descomposición en el momento del descubrimiento.

Lo muy caro Cáscara de nuez (alrededor de $ 50,000 hoy cada uno), hechos con la ayuda de un carpintero a razón de dos por año, a partir de principios de la década de 1940, se utilizaron en cursos de capacitación para policías de la sección de homicidios, no para resolver un problema. azar, sino enseñar un método basado en la observación, la interpretación, la evaluación y el desarrollo del pensamiento crítico. Al final de los seminarios, Frances Glessner Lee fue la única mujer entre cuarenta hombres que ofreció una cena suntuosa en el Ritz Carlton:

A pesar de su carrera inusual, todavía era una dama de la alta sociedad …

Glessner Lee (derecha) en un seminario de 1952

Imagen de Renwick Gallery- Smithsonian American Art Museum

Los dioramas no son réplicas perfectas de los lugares donde se encontraron las víctimas en casos reales, porque la escenografía es fruto de la imaginación de Glessner Lee, si no de su experiencia personal (un libro de Sherlock Holmes, un fondo de pantalla similar al de su casa, etc). Sin embargo, sus casas en miniatura son muy diferentes a las de la burguesía rica a la que pertenecía: son entornos bastante “pobres”, donde las víctimas suelen ser mujeres o personas marginadas de la sociedad.

Una elección precisa, orientada a hacer comprender a las personas la importancia de tratar cada investigación con el rigor necesario, independientemente del origen social de la víctima. Los dioramas también transmiten un mensaje más inquietante, levantando un velo sobre los posibles lados oscuros de la vida doméstica, sobre el peligro potencial de lugares considerados seguros, como el hogar y, en un sentido más amplio, la familia.

Muerte de Charles Logan

Frances Glessner Lee murió en 1962 y, sin su financiación, el Departamento de Medicina Forense de Harvard cerró en 1966. Los dioramas son transferidos a Baltimore por uno de los profesores universitarios, designado médico forense jefe de Maryland.

Muerte de Maggie Wilson

yo Estudios de cáscara de nuez de muerte inexplicable siguen ahí, no para hacer un buen alarde de sí mismos ni como curiosidad, sino para el mismo fin para el que fueron hechos: formar a los investigadores que participan en seminarios de seis días, durante los cuales deben observar la escena de ( presunto) delito y tratar de entender qué sucedió.

Cada diorama tiene su propia “descripción”, que explica cuáles son las pistas a considerar y por qué. No es una solución al caso, sino una clave para comprender la escena del crimen. Estas descripciones son “secretas” y solo los participantes del seminario pueden leerlas. En tiempos de realidad virtual y visión 3D i Estudios de cáscara de nuez de muerte inexplicable todavía parece ser una excelente herramienta de entrenamiento: no está mal como resultado, para aquellos que eran considerados una “abuela excéntrica” ​​y un poco extravagantes …

La muerte de la señorita Compton

La pregunta a hacer, observando el diorama en las fotos de arriba y abajo, es: la anciana soltera se suicidó porque estaba oprimida por la soledad y el peso de los recuerdos, como podrían sugerir las viejas letras esparcidas por el piso y los objetos anticuados recogidos en el desván. ?

Un desafío para todos los amantes del amarillo… (pero no tenemos la solución).

Todas las imágenes de Estudios de cáscara de nuez de muerte inexplicable son de Lorie Shaull a través de Wikimedia Commons, compartidos bajo una licencia CC BY-SA 4.0

Deja un comentario

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar