Desde el Antiguo Egipto hasta la actualidad: la “aguda” historia de la circuncisión

Desde el Antiguo Egipto hasta la actualidad: la “aguda” historia de la circuncisión

La circuncisión es la operación quirúrgica programada más antigua del mundo y es una parte integral de al menos dos culturas religiosas en la actualidad, el judaísmo y el Islam. Consiste en la extirpación quirúrgica del prepucio y se practica desde hace miles de años con la primera evidencia documental que se remonta a la época del antiguo Egipto, a saber, el relieve realizado en la tumba de Ankh-Mahor en Saqqara, obra que se remonta a un período entre 2400 y 2300 a.C.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Pero el Mediterráneo no es la única “cuna” de esta operación: fue practicada no solo por los incas, mayas y aztecas, sino también por los aborígenes australianos y en general en Oceanía, que no tenían contacto con Europa ni con África. durante muchos milenios.

Circuncisión, de Benvenuto Tisi da Garofalo

La práctica, sin embargo, tiene algunas diferencias, y mientras que en el Antiguo Egipto y en varias culturas africanas solo se removió una parte del prepucio, en las islas del Pacífico se cortó el frenillo pero el prepucio permaneció en su lugar.

Algunos hombres se preparan para circuncidar a un niño, Asia Central. La imagen fue tomada en 1871/1872:

Además, la circuncisión en la religión judía ha sufrido cambios radicales debido a la prohibición de la circuncisión impuesta por el emperador Adriano (117-138), quien la proscribió. Los judíos inicialmente dejaron una mayor porción de “piel” para cubrir parte del pene, pero bajo los romanos comenzaron a cortar el prepucio por completo debido al riesgo de intentar “camuflar” los resultados de la operación de los judíos sometidos a verificación.

En el antiguo Egipto, la circuncisión tenía una función diferente a la de los antiguos judíos. Estos últimos de hecho se circuncidaron para demostrar su pertenencia a la comunidad y la operación les permitió demostrar que eran parte de la nación judía, que vio en Abraham al primer hombre identificado como circuncidado.

Escena que representa una circuncisión grabada en la pared interior del templo de Mut en Karnak, Luxor:

Aunque la operación también podría ser realizada por adultos, y en Egipto parece haberse practicado en el momento del paso de la pubertad a la edad adulta, los judíos todavía circuncidan a sus recién nacidos unos ocho días después del nacimiento.

En Egipto, la circuncisión no solo fue pensada como un rito de iniciación, sino también como pertenencia certificada a una clase social alta. Los circuncidados eran en realidad adolescentes iniciados al sacerdocio o muchachos de la clase noble, pertenencia que atestiguan las pinturas encontradas en las tumbas, que resaltan la clase social de los sujetos sometidos a la operación.

Pero Egipto no es la única cultura africana que practicó la circuncisión. Era común entre los pueblos de África Oriental y entre los bantú, generalmente como un rito de paso a la edad adulta. Los varones jóvenes de los grupos étnicos Xhosa y Zulu tradicionalmente tenían un elaborado ritual de circuncisión en el que sus cuerpos se pintaban con cal antes de la operación.

Cuchillo de circuncisión del Congo, cultura Mangbetu, madera, hierro; finales del siglo XIX, principios del siglo XX:

Durante el juicio, los niños estuvieron aislados de la comunidad durante varias semanas, principalmente de mujeres. Tras la circuncisión abandonaron el prepucio cortado en el bosque, símbolo de la infancia que dejaron para convertirse en hombres. La circuncisión todavía se practica con regularidad entre las personas que pertenecen a estas culturas en la actualidad, pero generalmente se realiza en forma de una operación quirúrgica en el hospital.

La práctica de cortar el prepucio no atrajo a griegos y romanos, y varios gobernantes intentaron sacarlo definitivamente de los territorios que administraban. Cuando Alejandro Magno conquistó Oriente Medio prohibió totalmente la operación quirúrgica, al igual que Antíoco IV (más conocido como Mitrídates), gobernante de los seléucidas desde el 175 al 164 a.C., y también el emperador Adriano, quien prohibió la práctica en Roma del siglo II después de Cristo.

La convivencia de diferentes culturas, especialmente en el Imperio Romano, llevó a los judíos a ser objeto de burlas precisamente por la diversidad del aspecto morfológico de su pene, y la prohibición de Adriano fue una de las causas que fomentó la revuelta de Simon Bar Kokheba, a lo largo de los años. ’30 del siglo II.

Danza Köçek para celebrar la circuncisión de los hijos del sultán Ahmed III (1720), miniatura del Palacio Topkapi, Estambul:

La práctica no solo no fue exclusiva de la cuenca mediterránea o pueblos vecinos, sino que también se llevó a cabo en las islas de Oceanía y Australia. También en estas áreas se extrajo parte de la piel del pene como un rito de paso a la edad adulta, y se utilizaron conchas de mar afiladas como instrumentos quirúrgicos, con todos los riesgos de infección asociados y conexos.

Aunque la circuncisión siempre se identifica popularmente como una práctica de tipo religioso, también se practicaba como una mutilación para los prisioneros de guerra, un castigo menos severo que la emasculación total que dejaba vivo al prisionero y le permitía seguir viviendo como esclavo.

La circuncisión de Isaac. miniatura de aproximadamente 1300:

La circuncisión, entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, no se refería exclusivamente a la cultura judía y al Islam, sino también a muchos varones nacidos bajo la corona británica y en los Estados Unidos de América. De hecho, fue a partir de los años 70 del 800 que la extirpación del prepucio se volvió muy común en todos los recién nacidos, con la creencia de que podría tener un impacto positivo en la higiene y salud de pacientes muy pequeños.

Fue el cirujano Lewis Albert Sayre quien comenzó a practicar la operación para intentar curar diferentes trastornos de la movilidad de sus pacientes, y sus tesis, ahora consideradas como completamente desactualizadas, sin embargo fueron acogidas positivamente por la comunidad médica de la época, que recomendó la circuncisión infantil según sea necesario para prevenir diversas dolencias.

Lewis Albert Sayre:

La difusión de la circuncisión se redujo drásticamente después de 1949, cuando con el establecimiento del Servicio Nacional de Salud, los procedimientos médico-quirúrgicos se estandarizaron y hubo varios rumores que afirmaban que los beneficios de la operación eran incluso menores que los riesgos que implicaba realizarla.

Por tanto, la circuncisión se practicó en todas las épocas y en todas las latitudes, aunque hubo varios intentos de proscribirla, especialmente entre griegos y romanos. A pesar de estas limitaciones, la práctica continuó siendo practicada por diferentes poblaciones, especialmente entre judíos y musulmanes, llegando prácticamente intacta hasta la actualidad.

En la década de 2000, la práctica todavía involucraba a aproximadamente un tercio de los hombres en todo el mundo, aunque es mucho más común entre musulmanes, judíos y diversas culturas africanas. Sin embargo, no son pocas las personas que se someten a la operación para combatir eficazmente determinadas enfermedades como la fimosis, la balanitis y la balanopostitis, pero muchas personas también se circuncidan por motivos estéticos.

Propagación de la circuncisión en todo el mundo:

A pesar de ser una práctica muy antigua, el debate sobre su efectividad y los riesgos durante la operación sigue siendo muy abierto, y muchos la definen como mutilación sin sentido.

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