Death by Drowning: las historias reales detrás del personaje de Ofelia

Death by Drowning: las historias reales detrás del personaje de Ofelia

Una pintura al óleo realizada durante el reinado de la reina Victoria se exhibe en la galería de arte Tate Britain en Londres: representa un rincón de la naturaleza, donde las plantas verdes y los arbustos dan a la vista del agua. Sin embargo, algo macabro, aunque artísticamente disfrazado, resquebraja el idilio del lugar: es el cadáver de una joven flotando en el agua, rodeada de flores y pintado con pinceladas tan vívidas que oscurecen la idea de muerte que emana. .

El autor del cuadro, el pintor prerrafaelita John Everett Millais, decidió en 1852 realizar este cuadro inspirado en el personaje del que el lienzo mismo toma su título: Ofelia, uno de los personajes secundarios del Hamlet de William Shakespeare.

La trágica historia de Ofelia, representada en Millais como sin vida, ha inspirado muchas otras pinturas, e incluso hoy el personaje es el protagonista de canciones, películas y novelas, aunque no se sabe con certeza de dónde se inspiró el gran dramaturgo inglés. para resumir su historia.

Sin embargo, algunos documentos históricos que se relacionan con la vida de Shakespeare pueden permitirnos formular hipótesis sobre las historias reales que llevaron a la creación de Ofelia y su triste destino.

Shakespeare escribió sus famosas obras de teatro a finales del siglo XVI y principios del XVII, al final de una era conocida en Inglaterra como el período Tudor, que comenzó con el fin de la Guerra de las Rosas y terminó con la muerte de la reina. Isabel I.

Es una época y un lugar muy diferente a los que estamos acostumbrados a conocer, donde la falta de luz, tecnología y agua corriente dificultaba la realización de muchas actividades cotidianas, incluidas las tareas del hogar. El contacto con el agua, en la era Tudor, era casi inevitable: varias veces al día casi todas las personas necesitaban acercarse a un río o un estanque, para dar agua a los animales que se usaban en el trabajo del campo o para conseguir agua. .

Retrato de William Shakespeare:

Muchas niñas, mujeres o niñas fueron al menos dos o tres veces al río más cercano armadas con baldes para llevar agua a la casa, casi todos los campesinos en verano se bañaban en el lago y las amas de casa pasaban días enteros arrodilladas sobre plataformas de madera. lavar ropa y sábanas.

Pocos de los nobles o la gente común podían nadar

Los accidentes eran un lugar común y las muertes por ahogamiento en la era Tudor representaron el 40 por ciento de las muertes que ocurrieron cada año. Muchos ahogamientos se debieron a la fuerza de la corriente: los que se bañaban en un río a veces iban donde la fuerza del agua se volvía imparable y no podían nadar y agarrarse a una rama o una roca.

En otros casos, el barro y las piedras resbaladizas de la orilla hicieron que, cuando la víctima se equivocara, resbalara por la orilla y terminara en el agua. Esto les sucedía a menudo a las niñas pequeñas que eran enviadas a buscar agua para la cocina o el baño, oa las lavanderas que tropezaban con plataformas de madera mojadas o cubiertas de escarcha o hielo.

Finalmente, no faltaron los suicidios: entre quienes optaron por quitarse la vida, algunos se arrojaron a un río o lago. La ropa de la época, con sus camisas, chaquetas y faldas de tela gruesa, se empapaba rápidamente en agua, arrastrando hasta el fondo a personas que, aunque sabían nadar y habían cambiado de opinión in extremis, no podían hacerlo. más para subir a la superficie.

Este fue el caso en torno a la leyenda de Margaret’s Well, una pequeña pero profunda piscina de agua que una vez había sido parte de la propiedad de los Clopton, una familia de Warwickshire que era dueña de un molino. La hija del molinero, Margaret Clopton, fue abandonada en 1580 por el hombre que amaba y, desesperada, se arrojó al pozo que ahora lleva su nombre: el agua había empapado la tela de su ropa y la arrastró. hacia el fondo.

Su cuerpo fue encontrado al día siguiente, cuando los miembros de la familia, al darse cuenta de que la rueda del molino estaba parada, fueron a revisar y encontraron el cuerpo de Margaret encajado entre las cuchillas.

Sin duda, Shakespeare era consciente de la frecuencia de muerte por ahogamiento en los años en que vivió y escribió sus obras de teatro, y ciertamente leyó o escuchó noticias sobre tal o cual persona encontrada ahogada.

Y el propio Shakespeare se encontró cercano a hechos que, muy probablemente, lo inspiraron tanto en la redacción de Hamlet como en la construcción del personaje de Ofelia.

Ofelia (1889) de John William Waterhouse

En la tragedia Hamlet, príncipe de Dinamarca, Ofelia es la frágil hija del consejero real Polonio y vive la atmósfera tensa de un duelo no honrado en la corte de Elsinore: esto la distanció del príncipe Hamlet, con quien tuvo un romance no aprobado por su familia. . La ruptura se vuelve incurable cuando Hamlet la rechaza abruptamente y mata accidentalmente al padre de la niña.

Esto lleva rápidamente a Ofelia a la espiral de la locura; sin que nadie la cuide más, la niña deambula por el palacio en desvaríos, cantando canciones de amor y recogiendo compulsivamente flores que regala a todos los que conoce.

La trágica parábola de Ofelia termina con su muerte:

La niña se ahogó

En la tragedia de Shakespeare, la muerte de Ofelia es narrada por la reina Gertrudis, quien cuenta cómo la niña, empeñada en decorar un sauce llorón con sus flores, cayó al agua y, arrastrada al fondo por su ropa mojada, se ahogó. ; sin embargo, en el curso de su funeral, surgen dudas de que su muerte se haya hecho pasar como un accidente para darle un entierro cristiano. En cambio, se da a entender que Ofelia se suicidó.

El personaje ha tenido mucha suerte a lo largo de los siglos, y muchos estudiosos han cuestionado los orígenes de Ofelia y su trágica muerte. Finalmente, los archivos históricos han revelado una verdad potencial.

Ofelia interpretada por John William Waterhouse, 1910:

William Shakespeare nació en Stratford-upon-Avon, una ciudad del condado de Warwickshire que, como su nombre lo indica, fue construida a orillas del río Avon, el río donde, a lo largo de los años, habían muerto varias personas, en su mayoría marineros y las mujeres y las niñas. Cuando el dramaturgo era un niño, la familia Shakespeare vivía en una casa no lejos del río Avon y cerca de la casa de unos parientes, los Shaxspere, quienes a su vez tenían una hija un poco menor que William: Jane.

William y Jane se conocían muy bien y solían jugar juntos; un día, sin embargo, Jane, que tenía dos años, escapó del control de sus padres y sirvientes y se aventuró sola a las orillas del río Avon para recoger flores.

Mientras jugaba, la niña resbaló y cayó al agua, ahogándose

Shakespeare fue naturalmente informado de la noticia y, aunque escribiría Hamlet sólo cuarenta años después, la pérdida de su compañero de juegos debió marcarlo tanto que las circunstancias de ese trágico suceso quedaron grabadas en su memoria.

Dada la facilidad con la que era fácil ahogarse en la era Tudor, la muerte de Jane Shaxspeare no fue la única ocasión en que alguien que el dramaturgo conocía perdió la vida en el agua.

Cuando Shakespeare tenía quince años, un frío día de diciembre, otra niña perdió la vida en las aguas del río Avon pero, a diferencia de Jane, no fue un accidente. Katherine Hamlet vivía en Tiddington, una aldea no muy lejos de Stratford-upon-Avon, y el 17 de diciembre de 1579 se fue de casa para no volver jamás. Su cuerpo sin vida fue encontrado flotando en la superficie del agua del río Avon.

Ofelia de John William Waterhouse:

En Inglaterra, la temperatura en invierno desciende considerablemente y el agua de los ríos y lagos suele estar helada; el impacto con el agua probablemente dejó a Katherine inconsciente y se ahogó en minutos. En ese momento, su muerte se había explicado como un accidente: la niña había salido de la casa con un balde para llenarlo con agua del río, y el médico que examinó su cuerpo supuso que Katherine se había subido a una plataforma. se había agachado para buscar agua, pero, tal vez porque la plataforma estaba congelada, se había deslizado al río y había sido arrastrada hasta el fondo por las pesadas ropas mojadas y las algas que se habían enrollado alrededor de los tobillos.

Esta fue la versión oficial de su muerte, pero antes, durante y después de su funeral continuaron los rumores de que la familia de la niña pagó a las autoridades para que la desaparición de Katherine pareciera un accidente y para enterrar su cuerpo en un cementerio. Cristiano. Sin embargo, muchos que conocieron a Katherine informaron que recientemente había sufrido una decepción en el amor y que se había suicidado al arrojarse voluntariamente al río Avon.

La muerte de Jane y los rumores del posible suicidio de Katherine probablemente influyeron en Shakespeare, quien, escribiendo Hamlet, decidió convertir a Ofelia en una chica enloquecida por el amor que había muerto, tal vez por su propia voluntad, en una fosa de agua. , describiendo su cuerpo sin vida como el de una bella durmiente sobre una superficie azul, rodeada de flores.

La imagen e historia indudablemente poéticas de Ofelia también inspiró a numerosos pintores que retrataron su muerte en el lienzo. El cuadro más famoso es precisamente el de Millais, que esconde una historia trágicamente similar a la de Ofelia.

La mujer que se hizo pasar por Ofelia sin vida se llamaba Elizabeth Siddall, y era una niña que anteriormente había trabajado como modelo para muchos pintores prerrafaelitas cuando Millais le pidió que posara para él. A Elizabeth, de veintidós años, se le pidió que fuera al estudio del pintor y se sumergiera, vestida solo con un traje ligero, en una bañera llena de agua, donde tendría que permanecer inmóvil durante horas para que el artista la retratara.

Millais, consciente del frío que reinaba en su estudio en los meses de invierno cuando terminaba el cuadro, solía colocar lámparas encendidas debajo de la bañera, de manera que calentaran el agua y no dejara que Elizabeth sufriera el frío. .

Una tarde, las lámparas debajo de la bañera se apagaron, pero al principio ni Elizabeth ni Millais se dieron cuenta; Sólo después de algún tiempo el pintor, absorto en su trabajo, se dio cuenta de que la niña estaba extrañamente quieta y silenciosa.

Abajo, Elizabeth bajo la apariencia de Regina Cordium interpretada por Dante Gabriel Rossetti:

Millais logró sacar a Elizabeth del agua y calentarla antes de morir de hipotermia, pero aun así contrajo neumonía.

Millais, sintiéndose culpable, pagó todo el tratamiento médico de Elizabeth, pero solo se recuperó parcialmente:

La neumonía probablemente contribuyó al desarrollo de la tuberculosis que la joven sufrió toda su vida.

Isabel terminó sucumbiendo a las consecuencias de ese trágico accidente: el día de su matrimonio, enferma de tuberculosis en estado avanzado, tuvo que ser transportada a la iglesia, y sus condiciones de salud la sumieron en un estado depresivo muy profundo, hasta su muerte. llegó prematuramente a la edad de treinta y dos años, un destino muy similar a la apoteosis de una maldición, el destino de Ofelia y otras chicas ahogadas.

Deja un comentario

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar