Crinoline: el accesorio de moda victoriano que mató a 40.000 mujeres en todo el mundo

Crinoline: el accesorio de moda victoriano que mató a 40.000 mujeres en todo el mundo

Un veredicto de “Muerte accidental por incendio, provocada por crinolina” fue redactado por un forense adjunto británico después de la muerte de Margaret Davey. El hombre de la ley quería dejar en claro que estaba “Asombrado al pensar que la mortalidad causada por esta moda no había sido traída con más fuerza a la atención del Canciller General”.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

A diferencia de otros accesorios de ropa, la crinolina fue usada por mujer de la era victoriana de cada clase social, tanto es así que en un manual de etiqueta de 1875, el autor critica a las sirvientas londinenses, precisamente por su hábito de llevar voluminosas ‘ruedas’ en el lugar de trabajo.

La suya fue una observación que no tomó en consideración la inconveniencia del accesorio, sino las consecuencias inconvenientes de su uso: cuando las sirvientas se arrodillaban para fregar los pisos, la crinolina hacía subir el vestido, mostrando la parte inferior del cuerpo, que inspiró “pensamientos impuros” en los hombres que presenciaron este espectáculo.

Sin embargo, muchas sirvientas no aceptaron la prohibición de usar crinolina durante las tareas del hogar, porque les parecía una limitación de la libertad personal.

Además del amplio uso de la crinolina en ese contexto particular, el accesorio, una falda de tela rígida rellena de crin, fue impugnada por una razón mucho más preocupante:

Su alta inflamabilidad

De hecho, en la actualidad se estima que, en el lapso de aproximadamente una década en la década de 1960, solo en Gran Bretaña son unas 3.000 mujeres murieron muertos por incendios provocados por la crinolina.

En 1863, Margaret Davey, una sirvienta de cocina de 14 años, y Emma Musson de 16, murieron mientras hacían las tareas de la cocina porque su crinolina se incendió. Pero no fueron solo las sirvientas las que tuvieron tales incidentes: en 1871, los vestidos de noche de las hermanas Emily y Mary Wilde, que murieron a causa de las quemaduras, se incendiaron. Más trágico aún es el saldo del accidente ocurrido, también en 1863, en Santiago de Chile: un grave incendio, amplificado por la presencia masiva de faldones de crinolina, mató entre dos y tres mil personas.

Este accesorio, usado por mujeres en todo el mundo occidental y más allá, causó muchas muertes en diferentes países: la escritora y periodista búlgara Slaveykov afirmó que, entre 1850 y 1864, al menos 39,927 mujeres habían muerto en todo el mundo debido a incendios relacionados con el uso de crinolina. Materiales mucho menos inflamables, ya disponibles en ese momento, no se utilizaron porque se consideraban poco elegantes.

Además del fuego, la crinolina también podría provocar otro tipo de accidentes: quedar atrapado entre los pies, o en las ruedas de los vagones, o provocar vergüenza, si una ráfaga de viento la hiciera volcar, dejando la ropa interior descubierta. En 1859, durante una búsqueda del tesoro, la duquesa de Manchester se encontró, al pasar un obstáculo, con la crinolina (y todas las diversas faldas que solían estar superpuestas) sobre su cabeza, dejando al descubierto sus bragas de un atrevido rojo escarlata.

Las consecuencias de un accidente en una industria en 1864 son mucho más graves: un mecanismo giratorio recogió en sus engranajes la crinolina de una trabajadora, Ann Rollinson, que murió a causa de sus heridas.

Como todas las modas, pasó incluso la de la crinolina, quizás más por su volumen que por los riesgos que conllevaba: el accesorio empezó a ser mal visto por los hombres, que se sentían casi disminuidos por las mujeres que lo llevaban, porque ‘ocupaba suficiente espacio para cinco’.

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