Colapesce: el héroe mitad hombre mitad pez que rescató Sicilia

Colapesce: el héroe mitad hombre mitad pez que rescató Sicilia

Existe una leyenda, quizás una de las más bellas y conmovedoras de las muchas narradas en Sicilia, que toma el nombre de su protagonista, la leyenda de Colapesce. Extendida en muchas versiones también en el área napolitana, esta leyenda, que el mayor estudioso de las tradiciones populares sicilianas Giuseppe Pitre definió como una de las más narradas por historiadores, teólogos, escritores, poetas y narradores de todos los tiempos, todavía anima hoy, después de casi mil años. , sugerencia sonora, melancólica y viva. Se narra en muchas variaciones y declinaciones, imposibles de mencionar todas, que se derivan de los primeros cuentos populares que se remontan al siglo XII.

Habla de un joven que en un tiempo lejano vivió en Messina. Su nombre era Nicola, pero todos solían llamarlo Cola. Al crecer en un cobertizo con vistas al mar, el corazón del joven Cola latía desde sus primeros latidos por un gran y dulce amor: el del mar. Todos los días, al despertar, los ojos de Cola galopaban rápidamente sobre la línea reluciente de olas que se dispersaban ligeramente en la extensión azul que, suave como la seda animada por el viento, se extendía frente a su choza.

Ese mar azul profundo y claro que se abría glorioso y eterno, estaba ligado a las notas más conmovedoras del alma gentil del niño y él, ahora conquistado por su loca pasión, ya no podía imaginar un solo día alejado de sus aguas.

Año tras año se había convertido en dueño de ese mar que ahora era su hogar. Había investigado los abismos, navegado por los misterios, habitado la naturaleza sin cultivar y las bellezas sumergidas. Su deseo de vivir constantemente en esas extensiones ricas y envolventes había agudizado su ingenio. Así había ideado una manera de permanecer allí durante días enteros al ser tragado, sin dudarlo, por los grandes peces que vivían en esas aguas.

Su entusiasmo fue tal que cuando regresó al suelo su voz rápidamente repasó todos los descubrimientos que habían hecho sus ojos. Sus historias eran tan apasionadas y vívidas que la familia se desesperó de ellas. No solo prefirió el mar a las labores que sus hermanos estaban llamados a realizar para ganarse el humilde pan, sino que él, perdido en una languidez impelente generada por la mera visión de sus extensiones de cobalto, se volvió loco con solo ver atrapadas a sus criaturas. Y cuánto horror debe haberlo cegado cada día, ya que la suya era, irónicamente, una familia de pescadores. Así, cuando encontró los peces aún vivos en las canastas de pescado, corrió llorando y jadeando para arrojarlos de nuevo al mar. Un día la madre lo notó. Luego le dijo “buen trabajo que sabes hacer! ¡Tu padre y tus hermanos luchan por atrapar el pez y tú lo arrojas al mar! Este es un pecado mortal, tirar las cosas del Señor. Si no te arrepientes, ¡que tú también seas un pez!“.

En Sicilia es una antigua costumbre decir que cuando los padres maldicen a sus hijos, el cielo los escucha y les concede sus desafortunados deseos. Pues bien, cuenta la leyenda, que poco después de las tristes palabras de su madre, el joven Colapesce empezó a transformarse hora tras hora y día tras día, en un ser más como un pez que como un hombre. Su piel cambió de textura volviéndose cada vez más escamosa y resbaladiza, sus manos y pies se alargaron, tomando cada vez más la apariencia de largas y brillantes aletas.

En todas partes no se hablaba más que del hombre que se convirtió en pez, y su fama era tal que el mismo soberano escuchó la historia un día. El soberano en cuestión habría sido el rey Roger II (otras leyendas dicen que fue el rey Federico II de Suabia) quien, presa del gran asombro y el deseo de presenciar el extraño portento, se dirigió al lugar donde Cola solía pasar sus días. Y aquí lo vio, el legendario Colapesce, la leyenda de todos los mares, mostrándose amable y curioso.

El soberano no quiso hacer caso de las palabras que aclamaban con gran ardor el talento del joven que estaba ante él y de inmediato quiso ponerlo a prueba. Arrojó una copa de oro al mar. “Ve a buscarlo al fondo del mar”, le dijo. Cola no esperó. Se sumergió en mar abierto y emergió rápidamente como un pez ganando con la copa que había sacado inmediatamente.

El rey se sorprendió y quizás, para no demostrar de inmediato las virtudes que había reconocido en él, lo sometió a una nueva prueba. Tomó su preciosa corona y la arrojó a un lugar aún más profundo que el mar. Colapesce se arrojó rápidamente al agua, pero mientras nadaba para alcanzar la corona vio algo que lo asombró enormemente. Tres columnas grandes y altas se alzaban en la base de Sicilia, sosteniéndola completamente; sin embargo, uno de ellos fue seriamente consumido por un copioso incendio que ardió entre Messina y Catania.

¡Con qué asombro recibió el rey semejante noticia!

Fue víctima de una desesperación inconsolable por la imposibilidad de remediar el terrible peligro que pesaba sobre su tierra. Luego le pidió al joven que hiciera algo, ya que era el único capaz de guardar su isla.

Pero, ¿qué podría hacer Cola para guardar a su amada tierra del colapso ahora inminente?

Una idea terrible lo iluminó rápidamente. Sin embargo, no había otra solución que arrojarse donde el daño ya estaba hecho.

Así, con el alma lista y triste, sacrificó con orgullo su propia vida.

Se zambulló donde el precipicio era más serio y tomó el lugar de la columna ahora destrozada. Luego se dice que desde ese día sigue allí, cuidando y apoyando a Sicilia con su propio cuerpo. Por eso, para muchos, es el primer verdadero héroe siciliano.

Otra versión de la leyenda cuenta que el rey, cuando fue informado de la existencia de un fuego tan palpitante y vivo en el corazón del abismo, no entendió y exigió prueba de ello.

Colapesce ciertamente no pudo entregar ese fuego al soberano con sus propias manos y se negó a hacer un gesto similar. Aquí entonces es que el rey se dirigió a él con palabras ásperas y ásperas “eres tal vez un cobarde? ¿Entonces tienes miedo?“. Y entonces el rey, para convencer al joven de que se sumergiera, también arrojó al mar el anillo de la princesa que estaba a su lado, quien de inmediato se entristeció al ver a su preciosa perdida en esas aguas sin límites.

Colapesce al ver el rostro triste de la niña, luego dijo: “Majestad, ¿ve este trozo de madera? Me zambulliré con él y si lo ves levantarse quemado, significará que el fuego existe, como digo; pero también significará que estaré muerto, ya que el fuego me habrá quemado con él“.

Entonces, tomando valor, saltó al agua. Todos permanecieron en silencio esperando que Colapesce resurgiera. Esperaron y esperaron mucho tiempo pero no se insinuaba nada en el horizonte. De repente, sin embargo, se vio algo emergiendo del agua: era el trozo de madera y se quemó.

En cambio, otra versión de la leyenda habla de la mancha de sangre que poco después coloreó el lugar exacto donde Colapesce se había arrojado. Otra versión aún habla de una bolsa de lentejas que se habría llevado al fondo del mar, anunciando que si esa bolsa hubiera vuelto a emerger, habría significado que él, el joven Colapesce, ya no regresaría de esas profundidades.

Más allá de sus múltiples variaciones, la leyenda dice que Colapesce está ahí abajo, en medio de ese fuego que aún arde intensamente entre Messina y Catania. Ha permanecido allí desde entonces, poniéndose en el lugar de la columna dañada. Es él quien sacrificó su vida para sostener y hacer vivir su amada tierra.

Cuando la tierra tiembla entonces, no es de extrañar, porque es él, querido Colapesce quien, cansado del gran esfuerzo, cambia el hombro con el que sostiene vigorosamente su cálida tierra. Es él quien permanece ahí abajo, anclado al alma de esos fondos marinos; custodiando la isla que amó infinitamente para que no se hunda.

No solo hay heroísmo y sacrificio, sino que como toda leyenda contempla varios símbolos, la copa de oro del rey para indicar riqueza, la corona para el poder y el anillo de la joven princesa, el amor.

Una leyenda tan antigua como la historia de esta tierra y su misterio, que ha sabido inspirar a escritores, artistas y músicos y que a su manera expresa el encanto de ese apego visceral que une a todo siciliano con su tierra y mar al que ni siquiera Renato Guttuso pudo resistir; creando una obra que bien rinde homenaje al asombro de las sirenas conscientes de la tortura que estaba a punto de sufrir Colapesce:

En su bella versión adaptada por Calandra & Calandra, la balada cantada por Otello Profazio (dialecto cantautor y narrador):

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