Cléo de Mérode: la diva olvidada de la Belle Époque

Cléo de Mérode: la diva olvidada de la Belle Époque

Miles y miles de postales con sus imágenes, solicitadas por los más famosos fotógrafos, pintores y escultores, imitadas por mujeres, admiradas y deseadas por los hombres, ícono de la Belle Epoque, más que Mata Hari y Carolina Otero.

Cleopatra Diane de Merode nació en París el 27 de septiembre de 1875, hija ilegítima de la baronesa austriaca Vincentia de Merode, dama de honor de la emperatriz Isabel, y del abogado austriaco Theodor Christomannos, quien no la reconoció, pero siguió ayudando económicamente a su madre e hija. . A los 8 comenzó a estudiar ballet y debutó en la Ópera de París a los 11.

A pesar de ser una niña pequeña en el lado del ballet, se destacó

El gran fotógrafo Felix Nadar la retrató de niña, su madre era consciente de la belleza y fotogénica de Cleo y probablemente trató de explotarlas. Él y el otro fotógrafo famoso de la época, Reutlinger, son responsables de la mayoría de las fotos de Cleo.

Cléo de Mérode en un retrato fotográfico de 1910 de Léopold-Émile Reutlinger:

La niña inmediatamente se hizo famosa por su gracia y belleza excepcional, quizás más que por sus habilidades como bailarina. Su peinado, que también usó fuera del escenario, el moño con las cintas del pelo cubriendo sus orejas, se convirtió en una moda, imitada por muchas mujeres de la época aunque no con el mismo espléndido resultado.

Cléo de Mérode en uno de sus espectáculos:

Era hermosa, hermosa, una mirada casi virginal combinada con un atractivo sexual intenso.
En 1896 posó para el escultor Alexandre Falguiere, quien creó la famosa estatua ‘La danseuse’ que ahora se encuentra en el Museèe d’Orsay. Cleo siempre negó que se desnudara para el escultor que, como un verdadero caballero, nunca la contradijo al respecto, pero la estatua causó un escándalo en los salones, aumentando la fama de Cleo, fuera o no la modelo.

En 1896 Leopoldo de Bélgica la vio bailar y se enamoró de ella. Él tenía 61 años, ella 21. Poco se sabe sobre su supuesta relación que duró hasta la muerte del rey en 1909. Cleo de Merode siempre se preocupó mucho por su vida privada, pero obviamente era un chisme demasiado jugoso y la charla la dañó. reputación. Las caricaturas satíricas sobre el rey, llamado Cleopoldo, se multiplicaron y la pareja quedó cubierta de burla.

A pesar de los juicios no siempre halagadores sobre su moralidad, debido a este vínculo, la fama de Cleo creció tanto que se hizo famosa en todo el mundo.

En la cima de su carrera comenzó a actuar en el Folies Bergere, lo que nunca fue hecho por un bailarín de ópera, donde fue notada por Toulouse Lautrec quien la inmortalizó en un hermoso cartel y dibujo.

Muchos pintores lo retrataron, espléndida la pintura de Giovanni Boldini, la de George Clairin, de Alfredo Mueller, de Paul Berthon, Manuel Benedito, el dibujo de Einar Neiman. Gustav Klimt también estaba fascinado por Cleo y parece que se inspiró en ella en la pintura de Dánae. Algunos chismes también quieren una relación con Klimt, pero tal vez ese sea solo uno de los muchos chismes.

Cleo interpretada por Giovanni Boldini:

A pesar de su fama, decenas de propuestas de matrimonio, Cleo solo tuvo dos aventuras amorosas. Una fue la relación con Leopoldo, la segunda con el escultor Luis de Perinat, autor de la estatua que ahora adorna su tumba, pero la mujer nunca accedió a casarse. Cleo, no excelente bailarina, ciertamente no una actriz etoile, muy modesta en su única película, logró construir su personaje pero con inteligencia, explotando exclusivamente su belleza con extremo refinamiento, hasta convertirse en un ícono de su tiempo, no aventurero, o uno demi-mondaine como se dijo entonces.

Casi una especie de influencer de otras épocas

Después de la Primera Guerra Mundial, su fama, como la de los demás artistas de la Belle Epoque, comenzó a decaer y se retiró a Biarritz y luego a París.

Retrato de Cléo de Mérode por Henri Gervex

En la década de 1950 presentó y ganó la demanda contra Simone de Beauvoir, quien la había definido como ‘cocotte’ en uno de sus libros y quien fue obligada por el tribunal a cancelar la sentencia. Cleo murió en 1966, casi olvidada, pero Cecil Beaton le tomó unas hermosas fotos cuando tenía casi noventa años, y Cleo le hizo prometer que destruiría las malas fotos, una revelación de su ser, todavía en su alma, un poco coqueta.

Tumba de Cléo en el cementerio de Père Lachaise. Fotografía compartida con licencia Creative Commons a través de Wikipedia:

Descansa en París en el cementerio de Père Lachaise

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