Christopher Robin: la dramática historia del niño detrás del amigo de Winnie the Pooh

Christopher Robin: la dramática historia del niño detrás del amigo de Winnie the Pooh

En un rincón de la Biblioteca Pública de Nueva York, dentro de la Sala de los Niños, en medio de libros de cuentos, casetes y DVD para niños, desde 1987 hay un pedestal de color lima en el que se exhiben juguetes que se parecen a ellos. un largo camino en su vida de trapos disecados: un burro encorvado, una madre canguro que ha perdido a su cachorro, un cerdo demasiado pequeño, un tigre descolorido y peludo y, finalmente, un osito de peluche cuyo pelaje se ha lavado más. veces y cuyas orejas y piernas han sido cosidas en varias ocasiones.

Peluches reales propiedad de Christopher Robin Milne y que aparecen en las historias de Winnie-the-Pooh. Han estado en exhibición en la Biblioteca Pública de Nueva York en la ciudad de Nueva York desde 1987, con la excepción de Roo, quien se perdió cuando Milne era muy joven. Fotografía de dominio público a través de Wikipedia:

El oso de peluche se llamaba una vez Winnie the Pooh, y era el mejor amigo de un niño llamado Christopher Robin Milne, un niño que creció odiando a su compañero de juegos más cercano.

El nacimiento de un niño no siempre representa un evento alegre en una familia, especialmente si hay problemas en esta familia, no importa cuán ocultos estén detrás de una fachada de perfección y felicidad.

Alan Alexander Milne y Dorothy – o “Daphne” como la llamaban en la familia – de Sélincourt aparentemente parecía una pareja perfecta: ella era una mujer muy hermosa y elegante, nacida y criada en un ambiente confortable, y él un joven lugarteniente de la Ejército inglés que se había distinguido por sus méritos militares y literarios durante la Primera Guerra Mundial. No solo eso, AA Milne también era un autor establecido; de hecho, había escrito numerosas obras de teatro, artículos y libros en los que denunciaba los horrores de la guerra.

Abajo, Alan Milne:

Cuando se casaron en 1913, se sintió como el final perfecto para una historia de amor. Sin embargo, la realidad fue bastante diferente.

Aunque el matrimonio nació sobre la base de un sentimiento sólido, los dos cónyuges vivieron con demonios personales. Daphne se había distanciado deliberadamente de sus padres y tres hermanos, debido a desacuerdos que nunca se habían curado, y había decidido romper definitivamente todas las relaciones con su familia de origen; Alan, llamado al frente al estallar la Primera Guerra Mundial, nunca logró recuperarse del todo de las heridas psicológicas que le había dejado el conflicto: a menudo enfermo, fue trasladado continuamente de un regimiento a otro, fue herido en la guerra y a su regreso en casa estuvo obsesionado durante mucho tiempo por pesadillas y recuerdos intrusivos de lo que había experimentado en el frente, posiblemente habiendo desarrollado un trastorno de estrés postraumático.

Pese a ello, los Milnes lograron mantener la fachada de una pareja feliz y satisfecha con su vida matrimonial, que parecía haber alcanzado su coronación con el nacimiento de un hijo: Christopher Robin.

Christopher Robin nació siete años después de la boda, fruto de un embarazo que tardó mucho en llegar y que probablemente resultó turbulento. Su madre Daphne había esperado tener una niña, tanto que los padres ya habían elegido el nombre Rosemary para el nacimiento: cuando nació un niño, fue bautizado como Christopher Robin, combinando los dos nombres elegidos por cada uno de los padres.

Unos quince años antes, JK Farnell había comenzado a fabricar y comercializar el primer prototipo de oso de peluche que Gran Bretaña había visto; Milne y su esposa decidieron comprar uno para el primer cumpleaños de su hijo, y Christopher Robin encontró en una caja envuelta en papel de regalo lo que se convertiría en su mejor amigo: un osito de peluche con un pelaje color arena, un hocico puntiagudo, patas planas y ojos de vidrio pintado.

Christopher Robin y su nuevo amigo pronto se volvieron inseparables. El niño decidió llamar al oso de peluche Edward, pero después de una visita al zoológico de Londres, cambió su nombre a Winnie, en honor a Winnipeg, una oso pardo canadiense que visitaba el zoológico.

Cuando Christopher Robin tenía cinco años, Milne, tal vez para escapar del ajetreo y el bullicio de Londres y encontrar un momento de tranquilidad para escribir, compró la finca Cotchford Farm, en la frontera con Gales, donde la familia adquirió el hábito de gastar. fines de semana y festivos. La finca tiene vistas al bosque de Ashdown, una vasta extensión de brezos que pronto comenzó a despertar la imaginación de Milne.

Alan Milne y Christopher Robin:

Christopher Robin se hizo amigo de Anne Darlington, una niña hija de amigos de los Milne, que llegó a fantasear con un posible matrimonio futuro entre los dos. Mientras tanto, los dos niños estaban felices de poder jugar juntos, Christopher Robin con su osito de peluche y Anne con su mono de peluche, Jumbo.

Fue viéndolos jugar y gracias a la inspiración de los lugares, que Milne creó las aventuras de un oso llamado Winnie the Pooh, que en cada historia se metía en líos, buscaba miel, huía de eflantes y nudos, y exploraba el Bosque. of Hundred Acres, basado en Ashdown Forest, en compañía de sus amigos: Piglet Piglet, Eeyore Donkey y muchos otros, todos inspirados en los peluches de Christopher Robin.

El mejor amigo de Winnie the Pooh era el propio Christopher Robin, que aparecía en las historias tanto como protagonista con el propio osito de peluche como hijo de Milne, a quien el escritor le contaba una aventura de Winnie the Pooh a modo de cuento antes de dormir.

El éxito de los libros de Winnie the Pooh fue inmediato, tanto que después del primer volumen muchos le pidieron a Milne que continuara con las historias. Christopher Robin se hizo mundialmente famoso como el mejor amigo del osito de peluche codicioso de la miel, y los lectores de los libros de su padre comenzaron a competir para conocerlo.

Suena como una historia dulce con final feliz, pero como suele suceder, un lado más oscuro se esconde detrás de una superficie brillante.

Entre los juguetes exhibidos en la Biblioteca Pública de Nueva York se encuentra Ro, el bebé canguro hijo de Kanga, que Christopher Robin perdió en la infancia: una coincidencia tristemente similar al destino que él mismo tuvo en su relación con su madre y su padre.

La notoriedad y el dinero que llegó a la casa de los Milne no fueron suficientes para curar las heridas ya preexistentes, y que en cambio no hicieron más que sangrar aún más precisamente por las aventuras de Winnie the Pooh.

El nacimiento de Christopher Robin había sido una decepción para los padres que esperaban una niña, especialmente para la madre, que nunca se sentirá muy apegada a su hijo. Hasta sus ocho años, sus padres optaron por mantener el cabello de Christopher Robin más largo de lo que era la moda de la época, vistiéndolo de una manera que se parecía remotamente a la ropa de mujer.

Christopher Robin siempre sentirá que su padre y su madre lo dejaron en un segundo plano, que preferían a su amiga Anne, una hija que nunca tuvo, la Rosemary que nunca fue.

El matrimonio entre los cónyuges de Milne se rompió poco después del éxito de Winnie the Pooh. Mientras aún estaban legalmente casados, Alan Alexander y Daphne comenzaron a llevar vidas diferentes; el éxito de los libros de Milne llevó a la familia a pasar cada vez más tiempo en la finca de Cotchford Farm, lejos de las glorias y la vida social de Londres que la madre de Christopher Robin siempre había amado.

Daphne estaba muy resentida con su esposo por la mudanza y comenzó a dividir su tiempo entre la capital inglesa y Estados Unidos con su amante. Milne, a su vez, entabló una relación extramatrimonial con una joven actriz.

Christopher Robin no se libró del huracán de tensión y resentimiento que los libros de Winnie the Pooh trajeron a su familia. Poco después de su nacimiento, como era habitual en las familias de clase alta, sus padres contrataron a una niñera, Olive Brockwell, que se hizo cargo de Christopher Robin por completo, viviendo con él en la guardería y reemplazando por completo a los padres del niño. niño, que rara vez lo vio durante sus primeros años.

El aparente acercamiento entre padre e hijo fue en realidad el resultado de una necesidad publicitaria que ambos acabaron por despreciar.

Christopher Robin, aunque inicialmente feliz de ser el protagonista de las aventuras de Winnie the Pooh, al crecer comenzó a sentirse molesto por la curiosidad de los lectores de los libros de su padre, quienes le exigían estar siempre disponible, amable, alegre y alegre.

Aunque no le gustaba que su infancia se hiciera pública, Christopher Robin buscó desesperadamente la cercanía con su padre, que se había sentido abrumado por un éxito que no quería.

Milne entregó el libro Pooh’s Way a su editor en 1928, declarando que sería la última aventura de Winnie the Pooh que escribiría: de hecho, estaba irritado porque el público y los críticos lo habían etiquetado como un autor infantil cuando su aspiración siempre había sido ser conocido como comentarista político y escritor de teatro. Milne continuó trabajando en obras que consideraba más serias y comprometidas, pero todas sus producciones posteriores siempre fueron eclipsadas por la fama de Winnie the Pooh y su hijo. Esto no hizo más que amargar cada vez más a Milne, tanto que sintió envidia de Christopher Robin: le escribiría a un amigo de los celos que sentía al darse cuenta de que, en los diversos eventos y presentaciones de sus libros, el público no quería conocerlo, pero su hijo.

Quizás por eso Milne tomó la decisión de enviar a Christopher Robin lejos de casa para continuar sus estudios.

A los diez años, Christopher Robin fue separado de su amada niñera Olive y enviado a estudiar a un internado cerca de Guildford, y luego a otro internado en Buckinghamshire; en ambas escuelas, sus compañeros de clase, los niños, lo acosaban continua y fuertemente. antiguos lectores de Winnie the Pooh que lo reconocieron como el Christopher Robin de las aventuras del oso.

Christopher Robin se alistó durante la Segunda Guerra Mundial y se graduó en matemáticas. Con los años, las relaciones con su padre mejoraron, aunque los dos rara vez se veían; mientras tanto, los Milne todavía esperaban que Christopher Robin se casara con Anne Darlington, como habían establecido las familias cuando eran niños.

Pero, mientras se mantenía en buenos términos con Anne, unos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Christopher Robin sorprendió a la familia al anunciar su compromiso con Lesley de Sélincourt.

Lesley de Sélincourt era hija de Geoffrey de Sélincourt, uno de los hermanos de su madre y, por tanto, su primo hermano. El compromiso conmocionó profundamente a Daphne, quien se declaró horrorizada tanto por la relación entre los dos cónyuges, como por la negativa de Christopher Robin a casarse con Anne, y por los desacuerdos que habían llevado a la mujer a distanciarse de su hermano; Daphne amenazó a su hijo con romper todos los lazos con él si perseveraba en su determinación de casarse con su prima.

Christopher Robin se casó con Lesley de todos modos, y la última vez que vio a Daphne fue en el funeral de su padre: AA Milne murió de un derrame cerebral a la edad de setenta y cuatro años, sin nunca haber recuperado realmente la relación con su hijo.

Su esposa le sobrevivirá quince años, tiempo durante el cual cumplirá su promesa y no querrá volver a ver a Christopher Robin nunca más; cuando un amigo de este último propuso un último encuentro, la mujer, ahora al borde de la muerte, se opondrá a una firme negativa.

Christopher Robin abrió una librería en Londres, que dirigirá hasta su muerte con su esposa Lesley: juntos cuidaron de su única hija, Clare, nacida con una parálisis cerebral que la pondría para siempre en una silla de ruedas.

El oso de peluche Winnie the Pooh y sus otros amigos del bosque de los cien acres estuvieron encerrados en un baúl en la finca de Crotchford Farm durante décadas, sin que nadie los reclamara, hasta que un día, Christopher Robin los encontró y decidió dárselos a la editor de su padre, quien a su vez los donó a la Biblioteca Pública de Nueva York.

Christopher Robin decidió utilizar todo el dinero que ganó con las obras de Winnie the Pooh para donarlo a quienes, como su hija Clare, padecían discapacidades.

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