Changeling: el mito europeo que explica el autismo y los niños desaparecidos

Changeling: el mito europeo que explica el autismo y los niños desaparecidos

En Irlanda, Escocia y en la cultura europea en general, desde la antigüedad, existen cientos de leyendas y tradiciones relacionadas con el mundo de las hadas. En gran parte, se trata de cuentos de hadas e historias que se refieren a la devoción de los seres humanos por las criaturas del bosque. Sin embargo, también hay una serie de anécdotas que nos remontan al mundo mucho más oscuro de la superstición:

Esta es la leyenda de los cambiantes

Se dice que una vez, las hadas, lejos de ser criaturas buenas y amables, secuestraron a niños, confundiéndolos con criaturas de su linaje. Los niños sacados del reino de los mortales ocuparon, a partir de ese momento, el lugar de los cambiantes. En la práctica, los pequeños humanos fueron reemplazados, dentro de sus cunas, durante la noche, por hadas y duendes. Al día siguiente, los pobres padres se encontraron lidiando con extrañas criaturas con una apariencia embrujada y enfermiza, incapaces de entender lo que les sucedió a sus hijos.

El polimorfo en tedesco di Henry Fuseli, 1781:

En otros casos, las hadas dirigían sus hechizos a un trozo de madera ennegrecida (generalmente roble), para que pareciera el niño al que intentaban robar. Luego de tal hechizo, sucedió que este tipo de polimorfo, aparentemente idéntico al niño sano secuestrado, enfermó a las pocas horas y murió durante la noche. En ese momento, el único consuelo para los padres era esperar que el hijo real estuviera ahora en el Reino de las Hadas. A veces sucedía que las familias víctimas del hechizo llevaban al cambiante fallecido al Cerro de las Hadas, con la esperanza de que, dejando a este último cerca de los árboles sagrados para las Hadas, el niño real les fuera devuelto.

¿Por qué las hadas necesitaban secuestrar a los mortales?

Todas las razones dadas por las leyendas populares parecen llevar a dos teorías principales: la primera, de naturaleza cristiana, argumentó que las hadas, una vez ángeles caídos castigados por Dios por su orgullo y por esto expulsados ​​del Edén y obligados a vivir bajo tierra. y en la Tierra, necesitaban sangre humana para poder asegurarse la reconquista del Paraíso.

Una segunda teoría sostiene, en cambio, que los hijos de las hadas no eran tan hermosos y vitales como los de los mortales y, por tanto, las criaturas mágicas del bosque deseosas de continuar con un linaje respetable, secuestraron a niños humanos.

Según una tercera hipótesis, la leche (y no la sangre) de los niños mortales era esencial para la supervivencia del pueblo de las hadas, tanto que este último a menudo optaba por secuestrar incluso a algunas mujeres mortales para que pudieran amamantar no solo a los bebés mortales sino también a las criaturas de hadas. , dándoles vitalidad y longevidad. De hecho, se dice que los cambiantes lloraban constantemente y que, a pesar de comer a los cuatro palmenti, su crecimiento se interrumpía o continuaba desproporcionadamente (en cualquier caso, morían muy pronto).

Pintura de John Bauer de dos trolls con un niño humano:

La tradición también dice que las hadas podían lanzar hechizos sobre el polimorfo, hasta el punto de hacer que pareciera idéntico al niño mortal secuestrado. En un segundo momento, sin embargo, la diferencia entre las dos criaturas comenzó a emerger: los cambiantes eran muy precoces y podían hablar y trepar por las cunas incluso cuando estaban envueltos en pañales, a diferencia de los bebés reales. Las madres de los niños, conscientes de la predilección de las hadas por los niños, solían vestir a sus hijos de niñas, con faldas y ropas rosas, y colgaban, cerca de las cunas, crucifijos y piezas de hierro (metal odiado por las hadas), esperando que estos últimos tuvieran una función apotropaica de salvación para sus hijos.

Cuando presumiblemente ya se había producido el intercambio, el primer intento de comprender si se trataba de un niño hada consistía en probar la verdadera naturaleza de este último preparando manzanilla y vertiéndola en una cáscara de huevo. En ese momento, el asombrado polimorfo habría exclamado: “En muchos años de mi existencia he visto muchas cosas, pero nunca eché manzanilla en una cáscara de huevo …“; después de lo cual desaparecería.

Desafortunadamente, sin embargo, en realidad, los niños considerados cambiantes y que no respondieron a la prueba del huevo, arriesgaron seriamente sus vidas, debido a las pruebas y exorcismos a los que fueron sometidos por quienes los rodeaban. En algunos casos se utilizó la prueba de fuego: el niño “enérgico” era arrojado al fuego, esperando que emergiera de nuevo por lo alto de la chimenea, en la forma original del secuestrado.

En otras ocasiones, se empleó el método del látigo; como dice Cassandra Eason al respecto: “En 1843, el periódico West Brighton informó del caso de un tal J. Trevelyan de Penzance, acusado de maltratar a uno de sus hijos. El niño informó que sus padres y sirvientes lo golpeaban regularmente y que lo habían dejado fuera de la casa desde que tenía quince meses. Sus padres se defendieron diciendo que este no era su hijo, sino un cambiante, y el caso en su contra fue desestimado.”.

El diablo intercambia un recién nacido por un polimorfo, representación de Martino di Bartolomeo:

Otro caso terrible fue el de Bridget Cleary, la mujer irlandesa que fue asesinada por su marido en 1895 tras una serie de convulsiones debidas en realidad a una bronquitis durante una tormenta, pero que, según él, fue culpa de una visita que la mujer lo había hecho con los “fuertes de las hadas” en el bosque. La Cleary, sometida a varios exorcismos por parte de un sacerdote y su familia, finalmente fue asesinada a tiros por su esposo, quien la arrojó al fuego y luego llevó su cuerpo al mismo bosque, cerca de los fuertes de hadas, esperando que el la verdadera esposa se rió de él a cambio.

¿Cuán vaga, entonces, era la diferencia entre un problema de salud concreto y la sospecha de un secuestro (fenómeno de abducción) por parte de las hadas?

Cassandra Eason, en una entrevista con el doctor Clarke, médico general de la Universidad de Essex, explica: “La descripción de un polimorfo no es identificable con patologías particulares, sino que se refiere a una serie de discapacidades que, tomadas abiertamente o juntas, indicarían a un niño como “diferente”. Cuando, en el pasado, los niños nacían con alguna rareza, se prefería pensar que estaban poseídos por el diablo. De hecho, la escasez de alimentos a menudo era responsable de detener el desarrollo normal de una persona, especialmente en las familias pobres. En ese momento, un alto porcentaje de niños tenía problemas de crecimiento y la mortalidad infantil se acercaba al 50 al 60%. La teoría de los cambiantes fue una especie de consuelo para los desafortunados padres que dieron a luz a un niño socialmente inaceptable.”.

Un consuelo, el descrito por el Dr. Clarke, que con el paso de los años comenzó a traducirse en una explicación real que los padres de niños con discapacidad intentaban darse a sí mismos incluso en el caso de que sus hijos padecieran autismo o síndrome de Asperger. que a menudo ocurren no al nacer, sino hacia el segundo, tercer año de vida. Los niños dejan de hablar repentinamente, olvidan las palabras aprendidas previamente, y adoptan comportamientos repetitivos y estereotipados, demostrando una atracción perenne por un mundo invisible a los ojos de quienes los rodean, como si hubiera algo o alguien que distraiga su mente hacia otro. dimensión.

Sobre este fenómeno, es interesante mencionar el poema del poeta irlandés William Butler Yeats “El niño robado”, posteriormente musicalizado por la cantante canadiense Loreena Mc Kennitt, que en uno de sus versos, aquí traducido al italiano, dice:

Ven, oh niño humano

Hacia el agua y el bosque

De la mano, con un hada,

Porque el mundo esta mas lleno de lagrimas

De lo que puedes entender.

Yeats afirmó, durante sus estudios y sus viajes por el bosque, que había tenido que lidiar con la Reina de las Hadas en persona, quien, hablando con él, lo había amenazado con no ahondar demasiado en su investigación sobre el Reino de las Hadas. vale su propia vida. El poeta, de hecho, experto conocedor de las tradiciones celtas y leyendas afines, era también íntimo amigo de Lady Speranza Wilde (madre del famoso Oscar y también fanática de las hadas).

Among Elves and Trolls, del artista sueco John Bauer, 1913:

En la primera serie de extractos de su trabajo titulado “Handbook of the Irish Revival: An Anthology of Irish Cultural and Political Writings 1891-1922”, reportado en un artículo de publicación irlandesa, describió “Como fantasmas y duendes, todavía viven y tienen poder en la imaginación de hombres y mujeres irlandeses, y no solo se encuentran en lugares remotos, sino también cerca de las grandes ciudades.“. “A Howth”, declaró Yeats, “Por ejemplo, a diez millas de Dublín, hay un “camino de las hadas”, a lo largo del cual una gran colonia de criaturas del otro mundo viaja, durante la noche, desde la colina hasta el mar y luego de regreso. de regreso. También hay un campo que, desde que la epidemia de cólera se extendió en un cobertizo durante unos meses, está poblado de hadas y espíritus malignos.”.

Continuando con su discusión, Yeats también habló de la ciudad de Sligo y su puente de acceso al Reino de las Hadas. Todos los lugares, en definitiva, rastreables en el mapa. Una idea con la que también está de acuerdo la famosa escritora Hannah Kent, quien decidió ambientar una de sus novelas sobre los cambiantes no en un lugar remoto e imaginario, sino en el condado de Kerry y más concretamente, en la famosa ciudad. por Killarney.

Actualmente, en Italia, existe una asociación en apoyo del autismo y la discapacidad, llamada “Niños de hadas“. Fundada en 2005 por el empresario veneciano Franco Antonello, tras descubrir que su hijo Andrea padecía una forma severa de autismo, esta asociación, cuyo nombre es todo menos casual, es hoy uno de los modelos de mayor integración social y económico para quienes padecen autismo, brindando esperanza a miles de padres italianos. La historia de Franco y Andrea, padre e hijo que decidieron enfrentar juntos el “Reino de las Hadas”, haciéndolo suyo, en lugar de negarlo por terapias médicas drásticas, inspiró el libro de Fulvio Ervas titulado “Si te abrazo, no tengas miedo ”, Así como cientos de entrevistas y programas de televisión.

Franco Antonello, ejemplo de padre modelo, ha decidido recorrer el camino de la recuperación de su hijo Andrea, que ahora ha aprendido a abrazar, sonreír y dar sentido a su mundo interior en diálogo con el exterior. Una terapia, la del paisaje y la naturaleza, que con gran nobleza de alma envía un mensaje preciso: no podemos pretender cambiar a los hijos de las hadas, sino intentar, junto con ellos, adentrarnos en un reino invisible para nosotros.

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