Bosques primitivos: un equipo de académicos en busca del bosque de cuento de hadas perdido

Bosques primitivos: un equipo de académicos en busca del bosque de cuento de hadas perdido

Siempre coprotagonistas de los cuentos y cuentos, los bosques, los bosques, las extensiones de verde hasta donde alcanza la vista, han acompañado la imaginación de todos nosotros desde la infancia.

Abajo, ilustración de Blancanieves, por Alexander Zick (1845-1907) Imagen de Handsdown.1, dominio público, vía Wikipedia

Inspirado por el encanto de los bosques de cuento de hadas y por el deber de salvaguardar nuestro precioso ecosistema, un equipo de investigadores dirigido por el doctor Francesco Maria Sabatini de la Universidad Humboldt de Berlín ha decidido cartografiar los “bosques primarios (o vírgenes) que quedan en Europa , escenario durante siglos de los cuentos de hadas más famosos. El estudio, que revisó 17 años de encuestas, tenía la tarea de catalogar y analizar los bosques más antiguos del viejo continente, que se han dividido en cinco categorías:

  • Primitivo
  • Vírgenes
  • Casi vírgenes
  • Crecimiento antiguo
  • Intacto durante mucho tiempo

A partir de los datos, aunque parciales (algunos de los países estudiados no arrojaron resultados satisfactorios) recopilados por el equipo de investigación, se desprende que solo el 0,7% de la superficie forestal europea podría albergar hipotéticamente los bosques más antiguos, los primitivos. La mayoría se dividiría en las latitudes del norte, en áreas como Finlandia, los Cárpatos o más al sur, en los Balcanes, dispersos entre Bulgaria y Rumanía.

En total, los bosques primitivos cubren 1,34 millones de acres en 34 países europeos.

Abajo, capas de musgo cubren el bosque primitivo de siete hectáreas de Pyssynkangas en Finlandia. Fotografía de Ohikulkija, con licencia CC BY-SA 3.0, a través de Wikipedia

Sin embargo, los datos muestran que son parte de los bosques primitivos presentes en Europa; por ejemplo, no se recibieron datos en territorios como Irlanda, Bielorrusia, Letonia o Moldavia. Entonces, para remediar la falta de material, los investigadores se propusieron averiguar dónde podrían estar los bosques no registrados, a veces atribuyendo la falta de datos a la abrumadora deforestación de los últimos siglos.

El interés particular reservado a las áreas boscosas aún silvestres es también de fundamental importancia para la preservación de las numerosas especies protegidas o en peligro de extinción, que para sobrevivir necesitan territorios con características de bosques primitivos. Según un estudio realizado por un colega de Sabatini, Martin Mikolas de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida, la presencia del urogallo occidental en las montañas bajas de Tatra en Eslovaquia ha experimentado una disminución de casi el 40% debido a la reducción de su hábitat ( para deforestación u otros intereses) de 7000 hectáreas.

Abajo, macho de urogallo occidental, Urogallo, en posición de ataque. Imagen de sighmanb, con licencia de CC By-SA 2.0, a través de Wikipedia

Parte del problema serían los gobiernos europeos, que, a pesar de las numerosas leyes de protección ambiental, no prestan la atención necesaria a su cumplimiento. De esta forma se favorece implícitamente la destrucción de los bosques, provocada por la demanda de material bioenergético y la tala ilegal.

A continuación, un ejemplo de un bosque primitivo en la Isla Reunión, Océano Índico. Fotografía de Bibi974, licencia CC0 a través de Pixabay

Dado que, en opinión de Sabatini, un proceso de renacionalización crearía controversia y requeriría la intervención humana (como hemos visto, a menudo más dañina que beneficiosa), dejar que la naturaleza se reformara podría ser la mejor de las ideas. Alternativamente, la creación de madera artificial con cavidades destinadas a aves nidificantes y otras especies podría ayudar a la reinserción de alguna fauna en peligro de extinción.

Abajo, ilustración de Hansel & Gretel del manuscrito original de los hermanos Grimm. Fuente: Archive.org.

En conclusión, para poder volver a admirar el esplendor de los bosques milenarios, la única forma es preservar los que quedaron, sin intervenciones revolucionarias. Unas normas más estrictas y la concienciación de los ciudadanos europeos sobre el tema podrían constituir un verdadero salvavidas para todo el ecosistema. Esto ya ocurre, por ejemplo, para el hayedo centenario de Fonte Novello en el Parque Nacional del Gran Sasso, donde se conservan ejemplares de haya de más de 250 años y más de 40 metros de altura. Una vez que la tarea de sus guardianes imaginativos, como los enanos, los gnomos y las hadas, la preservación de los bosques más antiguos de Europa es ahora la tarea de cada uno de nosotros; A través de la información disponible hoy en día, juntos podemos asegurar que no solo los personajes de cuentos de hadas como Blancanieves, Cenicienta o La Bella y la Bestia se pierdan entre las ramas sombreadas de árboles centenarios, sino también nuestros ojos.

Abajo, ilustración de Hansel y Grethel, de Alexander Zick (1845-1907). Imagen de Rotatebot, dominio público, a través de Wikipedia

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