Bartitsu: arte marcial para caballeros de la época victoriana

Bartitsu: arte marcial para caballeros de la época victoriana

En los albores del siglo XX, Japón todavía era una tierra parcialmente desconocida y misteriosa en Europa. Fueron muchos los viajeros que regresaron con información del Sol Naciente, y en todo el continente se desarrolló una ferviente pasión por todo lo japonés, desde el arte hasta los hábitos o costumbres del Lejano Oriente.

Las técnicas de combate también se vieron afectadas

En particular, recordamos una técnica de autodefensa desarrollada directamente en Japón, la Bartitsu. Cómo y por qué este arte marcial ha conocido una gran fortuna y un declive muy rápido es un tema de estudio interesante.

A mediados de la década de 1890, un ingeniero ferroviario inglés, Edward William Barton-Wright, pasó varios años en Japón. Le gustaba el boxeo y en general el combate cuerpo a cuerpo europeo, y el Sol Naciente le pareció de inmediato un enriquecimiento muy interesante de su cultura personal.

Abajo, Edward William Barton-Wright en el centro del collage:

De regreso a Europa, teorizó el nuevo arte marcial, el Bartitsu, una mezcla de jujutsu, boxeo, judo o el savate francés, todo hecho mientras lleva un paraguas o un bastón. El nombre también era una combinación, tomado del apellido “Barton” y jujutsu.

Para dar a conocer su arte marcial, Edward William Barton-Wright comenzó a publicar varios artículos en revistas especializadas en los que explicaba los métodos, propósitos y filosofía del Bartitsu.

En 1899 fundó la Academia Bartitsu de Armas y Cultura Física, que encontró espacio en 67b Shaftesbury Avenue en Soho, Londres. Mary Nugent, periodista, describió la academia de esta manera:

… un enorme salón subterráneo, todas las paredes de azulejos blancos relucientes y luz eléctrica, con ‘campeones’ deambulando como tigres

La escuela disfrutó de un éxito creciente entre la aristocracia y la burguesía de Londres. Defenderse con ropa elegante y sombrero, usar un bastón como arma (entonces un accesorio muy común) o un paraguas apareció de inmediato como un privilegio para los ricos. Barton llamó entonces a varios maestros japoneses a la capital para enseñar jujutsu, entre ellos Kaneo Tani, Seizo Yamamoto y Yukio Tani, cuya llegada fue organizada por correspondencia con el atleta japonés Kanō Jigorō. El lado europeo incluyó al luchador Arman Cherpillod y al francés Pierre Vigny.

Los profesores, incluido el propio Barton-Wright, a menudo organizaban demostraciones espectaculares en las que derrotaban a un gran número de oponentes. La reputación de Bartitsu llegó incluso al príncipe de Gales, Eduardo, futuro rey de Inglaterra. El monarca pidió una demostración en vivo de este estilo, pero Barton-Wright se vio obligado a cancelar debido a una misteriosa lesión que ocurrió poco antes del evento (rumores de una pelea en un pub).

A pesar de un buen número de participantes iniciales y del éxito del arte marcial, el interés en Bartitsu se resolvió rápidamente. Ya en 1903 la escuela había cerrado sus puertas y los profesores japoneses habían regresado a casa (excepto Yukio Tani y Sadakazu Uyenishi, que abrieron escuelas de jujutsu en Londres), mientras que el francés Pierre Vigny abrió una escuela de autodefensa personal.

El éxito y el recuerdo de la obra de Barton-Wright se debe a una pequeña broma del famoso Sherlock Holmes, escrita por Arthur Conan Doyle con motivo del duelo final con el Doctor Moriarty. En la primera historia del ciclo del regreso de Sherlock Holmes, escrita a presión del público que ansiaba otras historias del detective, Doyle explica el milagroso rescate de Holmes durante la pelea con Moriarty en la cascada gracias al Bartitsu: “Caminamos juntos al borde de la cascada. Sin embargo, sí tenía una noción de baritsu, o el sistema de lucha japonés, que me ha sido muy útil más de una vez.“. El nombre es diferente al original y se desconocen las causas de este error.

Holmes se salva al ver caer a Moriarty, y el Bartitsu es consignado a la historia.

El estilo también se recuerda en la película de 2009 protagonizada por Robert Downey Junior:

El arte marcial ha experimentado un creciente redescubrimiento durante la última década, y han surgido varias escuelas de entusiastas para reproducirlo en videos de Internet y en combate en vivo.

Todas las imágenes son de dominio público.

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