Aloha Wanderwell: la vida aventurera del viajero Guinness del siglo XX

Aloha Wanderwell: la vida aventurera del viajero Guinness del siglo XX

Incluso si el paso del tiempo conduce a un olvido casi inevitable, algunas historias de vida que parecen más tramas cinematográficas que hechos vividos merecen ser contadas incluso después de mucho tiempo.

La vida aventurera de Aloha Wanderwell ahora es desconocido para la mayoría de la gente, pero hace poco menos de cien años, el suyo era un nombre (¡y qué nombre!) conocido en todo el mundo: con solo 16 años comenzó a dar la vuelta al mundo a bordo de un Ford 1918 Modelo T, que terminó después de casi una década.

En 1930, Aloha ganó el Libro Guinness de los récords mundiales como “chica que más había viajado en el mundo”, Pero el récord no la detuvo, siguió viajando por el mundo, siempre en una aventura: visitó seis continentes, 80 países, y recorrió, siempre conduciendo un Ford, más de 800.000 kilómetros.

Con la presencia escénica de una estrella de Hollywood y un personaje marimacho, inmediatamente cautivó a la autodenominada capitana. Walter Wanderwell, que había colocado un anuncio en el periódico Paris Herald, de este tenor: “Cerebro, belleza y pantalones: la vuelta al mundo ofrecida a una joven afortunada“.


Walter Wanderwell se llamaba en realidad Valerian Johannes Piecynski: era un hombre misterioso, de origen polaco, acusado de ser un espía alemán en Estados Unidos, donde acabó en la cárcel por espionaje. Después de la Primera Guerra Mundial fundó su propia organización, Trabajar en el Club Educativo Mundial (WAWEC), que dijo que se inspiró en la recién formada Sociedad de Naciones: una especie de fuerza de mantenimiento de la paz que debía llevar un mensaje de no beligerancia en un mundo que había emergido recientemente de un conflicto devastador.

En realidad, el propósito de la organización era recaudar fondos para financiar la ambiciosa gira …

Aloha Wanderwell, que en realidad se llamaba Idris Hall, nació en Canadá en 1906, pero durante la Primera Guerra Mundial se mudó a Europa, siguiendo a su madre y su padrastro, que más tarde murió en combate en 1917. El pequeño personaje ” femenina ”de Idris, y sus modales no tan jóvenes indujeron a su madre a enviarla a un internado de monjas, que evidentemente no consiguieron domesticarla.

Cuando la niña leyó el anuncio, se presentó de inmediato y fue reclutada para la expedición, la Apuesta de un millón de dólares: una competencia entre dos equipos que tuvieron que viajar por el mundo en un Ford Modelo T; la victoria sería para quienes visitaran más países. Idris cambió su nombre, y asumió el de Wanderwell, porque su madre consideró inapropiado que la niña viajara sola con un hombre, con su apellido de soltera …


El capitán Wanderwell supuestamente compitió contra su esposa Nell, mientras que Aloha tuvo que viajar con él como intérprete / personal de mantenimiento, pero pronto condujo el Ford a través de territorios peligrosos y salvajes, donde era difícil incluso conseguir combustible para el automóvil.

En África llegaron a usar queroseno en lugar de gasolina, plátanos triturados y grasa animal como aceite de motor, y parece que Aloha también luchó en la Legión Extranjera, después de haberse cortado el pelo …

En China fueron tomados como rehenes por unos bandidos, a quienes la niña les enseñó a usar armas automáticas …


Cuando llegaron a Estados Unidos, Aloha y Walter se casaron, porque corría el riesgo de ser arrestado por secuestro, ya que la niña era menor de edad; su esposa Nell, de quien Wanderwell se había divorciado, quedó irremediablemente atrás …

La pareja, que mientras tanto tenía dos hijos, siguió vagando por el mundo: en 1930 Aloha aprendió a pilotar un hidroavión, con el que luego aterrizó en territorio inexplorado a lo largo del río Amazon en Brasil. También sucedió que, mientras la pareja buscaba al explorador Harrison Fawcett, perdido en la jungla mientras buscaba la ciudad de Z, el hidroavión se quedó sin combustible. Los Wanderwells recibieron la ayuda del pueblo Bororo: fueron los primeros en hacer un video de esta tribu, hasta ahora nunca vista por el hombre blanco.

En 1932, el capitán Walter fue asesinado en circunstancias misteriosas mientras se encontraba a bordo del yate con el que la pareja iba a partir en un viaje a los mares del Sur. Su asesino nunca fue encontrado ni identificado.

Aloha se volvió a casar un año después y continuó viajando con su nuevo esposo, Walter Baker, hasta que se establecieron en California en 1947.

Aloha continuó contando sus viajes, con un libro, programas de radio y conferencias, hasta 1982.

Murió a los 90 años, ahora casi olvidado por todos, a pesar de haber vivido una de las vidas más excepcionales del siglo XX …

Algunos videos y fotografías de las aventuras de Aloha Wanderwell se pueden ver en el sitio web www.alohawanderwell.com, mientras que debajo un video de la exposición por Europa, también en Roma:

A continuación, un video titulado “River of Death” realizado como documental con algunas aventuras de Aloha en Mato Grosso en Brasil:

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