8 “monstruos” navideños utilizados para aterrorizar a los niños del pasado

8 “monstruos” navideños utilizados para aterrorizar a los niños del pasado

Érase una vez, la Navidad no estuvo dominada solo por los regalos y las buenas intenciones como se entiende hoy. Muchos de los mitos paganos sobre este período específico del año presentaban personajes, si no monstruos, que connotaban la Navidad con tonos oscuros. Cabe agregar que los orígenes de las tradiciones navideñas actuales tienen sus raíces en la antigüedad, y es bueno saber que el icono moderno de “Santa Claus” se remonta solo a la segunda mitad del siglo XIX, inventado por el diseñador Thomas Nast.

En algunos países estas tradiciones ancestrales han sobrevivido, y para algunos la Navidad sigue siendo una temporada llena de espectáculos sobrenaturales, fantasmas, brujas, hechizos y sobre todo monstruos.

Mientras San Nicolás, primera encarnación nuestra Papá Noel, trae regalos a los hogares de quienes se han portado bien, fuera del hogar impregnado por el calor de la chimenea, pasa algo más. Los Krampus son mitad hombres y mitad cabras, salvajes y muy inquietantes que deambulan por las calles en busca de niños “malos”. Cubiertos de ropas gastadas, sucias y gastadas, los Krampus deambulan por las calles de los pueblos acompañados del estruendo provocado por sus grandes cencerros y cuernos. A lo largo de su camino, azotan a cualquiera que se ponga frente a ellos, atrapando a los desafortunados en sus bolsas y luego llevándolos al infierno.

Hace más de 500 años, la Navidad se celebraba con la realización de procesiones reales, donde actores disfrazados de Krampus caminaban por las calles retorciéndose, gritando y “asustando” a los clientes. Este evento todavía se celebra en varias zonas del norte de Italia (en los territorios del antiguo Imperio Austro-Húngaro), en Austria y en el sur de Alemania (Baviera).

Mari Lwyd – El caballo / zombi navideño

Esta macabra criatura tiene el cráneo de un caballo esquelético y el cuerpo envuelto en un saco, resucitado del reino de los muertos para vagar por las calles en compañía de sus asistentes, también recién salidos de la tumba, para recordar a los vivos de su existencia. El único propósito de Mary Lwyd era irrumpir en las casas. Para ahuyentar al caballo zombie había que recurrir a una verdadera batalla de ingenio, un desafío basado en versos e insultos en rima llamado pwnco.

Mari Lwyd es un personaje popular típico del sur de Gales. La tradición cuenta que un individuo escondido debajo de un saco sostiene el cráneo de un caballo montado en un poste, lo lleva por las calles, luego toca puertas y canta poemas y canciones, a lo que los integrantes de la procesión y los lugareños respondieron en rima. Quien primero no pudo componer un verso en respuesta fue el perdedor, si el perdedor resultaba ser el dueño de la casa, tenía que dejar que el mari gris. La tradición estuvo muy extendida hasta los años veinte y treinta del siglo XX. y desapareció casi por completo (excepto en algunos pueblos) en los años sesenta.

En Italia, Rusia y algunas otras partes de Europa del Este, nos encontramos con una bruja cuya figura también está arraigada en varios cuentos de hadas, esta figura está destinada a mejorar los castigos para los perezosos y las recompensas para los trabajo duro. En Italia se le conoce como “Befana” mientras que en Rusia lleva el nombre de Babushka. Todos los años, los primeros días de enero, se lanza en su escoba voladora para unirse a los tres magos en la búsqueda del Niño Jesús. Durante esta búsqueda, mientras se asoma a todas las casas donde ve a un niño, deja galletas y regalos si el niño se ha portado bien. , mientras que para los malos solo deja un puñado de negro de humo. En algunas variaciones de la tradición, la Befana se lleva a los niños que no se han portado bien con ella.

Perchta también conocida como “Dama de las Bestias” era una deidad de las tradiciones alpinas precristianas. Su nombre significa “El Resplandor”.

En el período entre la Navidad y la Epifanía, Perchta viaja por la tierra recompensando a quienes han trabajado duro y generosamente, mientras castiga a los codiciosos y perezosos. Su castigo consiste en abrir literalmente los estómagos de sus víctimas y luego arrancarles violentamente los intestinos y reemplazarlos con paja, piedras y basura. La tradición de comer ganso en Navidad a veces está relacionada con criaturas como Perchta, a menudo representadas con patas palmeadas como las de un ganso, junto con la creencia de que la grasa de ganso permitía volar a las brujas. La perchta se describe con dos formas posibles: de hecho, puede parecer hermosa y blanca como la nieve o vieja y marchita. En Italia, la Perchta se puede asociar con la Befana.

En muchos lugares como Suiza, Perchta disfruta de una gran cantidad de ayudantes demoníacos conocidos como Straggele. Les encanta aprovechar las ofrendas que dejan fuera de sus hogares las personas que esperan las bendiciones de Perchta, que traen riqueza y salud al nuevo año. En algunos lugares, Straggele es el ejecutor de los castigos de Perchta y se encarga de secuestrar a los niños traviesos y luego despedazarlos y arrojarlos al aire.

Una criatura del folclore escandinavo que se asemeja a un gnomo y vive entre los muertos dentro de túmulos, el Tomten actúa como guardián, protector y ayudante de la familia, hasta que se enojan. El Tomten tiene un temperamento fuerte y es conocido por enloquecer a muchas personas con sus trucos, o por enfurecer a sus víctimas con mordeduras venenosas que conducen a una muerte inevitable. Era una buena práctica dejarle una ofrenda de comida fuera de la puerta en Navidad.

En algunas comunidades alemanas, pero también para los holandeses de Pensilvania, en Estados Unidos, Belsnickel aparece un par de semanas antes de Navidad, sucio, vestido con harapos y skins. Su trabajo es golpear a los niños que no se han portado correctamente. En 1872 un periódico de Filadelfia escribió: “El señor Belsnickel está vestido con skins o prendas viejas y gastadas, su rostro es negro, lleva consigo una campana, un látigo y un bolsillo lleno de dulces y nueces”. En el siglo XIX era costumbre entre los juerguistas ir a hacer “Belsnicking”, es decir, emborracharse y andar por la ciudad haciendo vandalismo y bromas de mal gusto.

Pere Fouettard hizo su primera aparición en 1150 en Francia cuando se dice que él y su esposa atrajeron a un trío de niños a su carnicería para secuestrarlos. Fouettard mató a los niños, los mató y finalmente puso sus restos en un barril. Cuando San Nicolás descubrió lo que había sucedido, resucitó a los niños y castigó a Fouettard, obligándolo a realizar un servicio por la eternidad. Ahora, este malhechor aparece junto a San Nicolás alrededor del 6 de diciembre para dispensar carbón y azotes a quienes los merecen.

En Islandia hay una de las figuras más aterradoras asociadas con la Navidad, Gryla. Este es un troll gigante que está perpetuamente de mal humor debido a su insaciable hambre de niños. Cada Navidad, Gryla baja de su casa ubicada en las montañas, para cazar a los niños traviesos. Una vez capturados y colocados en un saco, los arrastra a su cueva para hervirlos vivos mientras mueren de dolor. La leyenda de Gryla ha aparecido en muchas historias, poemas, canciones y actuaciones islandesas y, a veces, Gryla muere al final de la historia.

Gryla no estuvo directamente relacionada con la Navidad hasta el siglo XVII. En ese momento solo se la conocía como la madre de los ladrones de Yule. Su nombre puede significar “amenaza” o “amenazante”.

Los trece hijos de Gryla, los Ladrones de Yule, son conocidos por un hábito o característica particular, que los une a la versión Disney de los siete enanitos de Blancanieves. La mayoría de ellos son retratados como traviesos, traviesos y pequeños delincuentes. Los niños islandeses son visitados todas las noches desde el 12 de diciembre (víspera de Santa Lucía) hasta el 24 de diciembre, por estos seres, que descienden uno a la vez (el primero es Stekkjastaur, el último es Kertasníkir) desde las montañas hasta el pueblo. , para hacer bromas. Posteriormente regresan a casa, nuevamente uno por uno, entre el 25 de diciembre y el 6 de enero. Los ladrones de Yule son los hijos de Grýla (madre) y Leppalúði (padre), devoradores de niños.

Estos son los 13 ladrones de Yule y sus fechorías:

  • Poste de salto “Poste de la cerca”; atormenta a las ovejas, una de sus características es su andar torpe debido a sus patas de madera.
  • Giljagaur; se esconde en los canales de riego y luego se cuela en los establos, donde lame la espuma de la leche en los cubos de ordeño
  • Stúfur “Hombrecito”; particularmente bajo, roba las ollas para comerse la grasa que queda en ellas.
  • Juegos sucios “El que lame la cuchara”; robar las cucharas de madera para lamerlas. Está extremadamente delgado debido a la desnutrición.
  • Pottaskefill “Ollas para rascar”; robar las sobras de las ollas.
  • Askasleikir “El que lame los cuencos”; se esconde debajo de la cama esperando que alguien ponga su cuenco en el suelo y luego se lo robe.
  • Portazo “El que cierra las puertas”; le encanta dar portazos y gritar para aterrorizar a la gente.
  • Skyrgámur “Codiciosos de quesos”; va en busca de skyr, un producto similar al yogur islandés.
  • Hinchazón de ganchos “El que roba salchichas”; se esconde entre las vigas de los tejados, para robar las salchichas que hay que ahumarse.
  • Ventanas “El que espía desde las ventanas”; espía a través de las ventanas buscando algo para robar.
  • Fibrilación auricular “El que olfatea las rendijas de las puertas”; dotado de una gran nariz y un olfato muy fino que utiliza para identificar el hojaldre, dulces navideños islandeses tradicionales.
  • Ketkrókur “Carne de gancho”; roba la carne con un gancho largo.
  • Notas de papel “El que trae velas”; les roba velas a los niños (que se hacen con manteca de cerdo durante la época navideña) y luego se las come dejándolas en la oscuridad.

El gato de Yule es la mascota de Gryla y Leppalúði. Su presa son tanto niños como adultos y, a diferencia de otros monstruos navideños, a este gato no le importa el comportamiento que han tenido durante el año. La única forma de evitar la agresión de este gigantesco felino es recibir y lucir una nueva prenda durante las vacaciones.

El artículo está tomado de Atlas Obscura y contiene ilustraciones de Dylan Thuras.

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