7 cosas que una princesa medieval podría hacer (y nunca sospechaste)

7 cosas que una princesa medieval podría hacer (y nunca sospechaste)

Antiguos cuentos de hadas hablan de princesas confinadas durante años en torres a la espera de algún caballero capaz de guardarlas, el premio final para acompañar la heroica empresa de la figura masculina del cuento de hadas. La historia nos ha enseñado a menudo que las niñas, al igual que los niños, fueron útiles para lograr matrimonios rentables. En realidad, la vida de las mujeres medievales fue muy diferente a lo que el estereotipo moderno nos hizo imaginar, y para entenderlo es interesante reconstruir la historia de cinco hijas de Eduardo I (1239-1307) y Eleonora di Castiglia (1241-1290). , Gobernantes de Inglaterra desde 1272 hasta su muerte.

A continuación, la historia en video del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

A continuación, el árbol genealógico de Edward I:

En 1293, Leonor de Inglaterra, la hija mayor de Eduardo I, se casó con Enrique III de Bar, el gobernante de la pequeña provincia de Bar en el actual norte de Francia. Cuatro años más tarde, Henry estaba luchando cerca de Lille cuando fue capturado por fuerzas francesas hostiles y mantenido cautivo en París. Con su esposo encarcelado, la responsabilidad de proteger el condado recayó en Eleonora, quien no se dejó intimidar.

A continuación, Eleonora, del árbol genealógico de Edward I:

Como dijo la escritora del siglo XIV Christine de Pisan, una princesa debería “saber cómo usar armas … para que pueda estar lista para comandar a sus propios hombres en caso de necesidad“. Eleanor ordenó a los hombres restantes del ejército de Henry que defendieran el castillo de Bar, y escribió a su padre y a otros aliados para recaudar fondos para el rescate de su esposo, logrando defender el legado de sus hijos pequeños.

30 años antes, otra princesa llamada Leonor mantuvo las defensas del castillo de Dover contra su hermano, el rey Enrique III, durante los varios meses de la revuelta encabezada por su marido, el rebelde barón Simón de Montfort. Después de la decisiva Batalla de Evesham, en la que murieron el esposo y el hijo mayor de Eleanor, la princesa continuó luchando, logrando enviar a sus hijos pequeños al extranjero gracias a la ubicación costera de la fortaleza.

Juana de Acre, la segunda hija adulta de Eduardo I, se casó con un hombre mucho mayor a la edad de 18 años: Gilbert de Clare, un rico terrateniente de 46 años del reinado de su padre. Cuando el hombre murió cinco años después, su viuda se encontró en una posición ventajosa. Aún joven, fértil y madre de cuatro hijos, estaba en posesión de algunas de las posesiones más preciadas de Inglaterra. La princesa era una mujer muy buscada y una esposa codiciada para muchos gobernantes de Europa.

Pero Giovanna, durante el matrimonio, se había enamorado locamente de un joven sin posesiones del séquito de su difunto esposo, el escudero Ralph de Monthermer. Decidida a no separarse de su amante, Joan se casó con Ralph en una ceremonia secreta, contraviniendo el voto de homenaje que le debía a su padre (las viudas adineradas que poseían tierras directamente del monarca necesitaban el permiso del rey para volver a casarse, ya que sus nuevos maridos se habrían enriquecido y fortalecido mediante el control de sus propiedades). El rey estaba lívido de ira, pero finalmente perdonó a su hija, que logró mantener sus propiedades e ingresos junto al hombre que amaba.

A principios del siglo XIV, Maria Plantagenet, la cuarta hija adulta de Eduardo I, encargó una historia del reinado de su padre. Esto fue escrito en el dialecto francés anglo-normando que hablaba María, un detalle que sugiere que ella misma quería leer el libro. María no fue la única que disfrutó del placer de la lectura. Aunque la alfabetización en la Inglaterra medieval podía significar la facilidad para leer latín (que casi nadie más que sacerdotes, algunas monjas y un pequeño número de hombres y mujeres laicos pudieron entender) María y sus hermanas aprendieron a leer por su madre, Leonor de Castilla.

Abajo, María Plantagenet con velo de monja:

Sabían suficiente latín para decir oraciones desafiantes, aprendieron a jugar y organizaron grupos de lectura con otras mujeres devotas. Mucho más raro que la lectura fue la capacidad de escribir (Carlomagno, por ejemplo, leyó correctamente al menos 4 idiomas, pero notoriamente no sabía escribir). Esta diferencia entre las habilidades lectoras y escritas está ligada a la dificultad de encontrar el pergamino, que será muy caro durante largos siglos. Sin embargo, la hermana mayor de María, Eleonora, ciertamente practicó la escritura durante el último período de su adolescencia.

Intrigas y tragedias llevaron a Elizabeth Plantagenet, la última de las hijas de Eduardo I, a enviudar a la edad de 18 años. La princesa viajó a Inglaterra desde Holanda en el verano de 1300. Con la desesperada necesidad de volver a ver a su padre, Isabel viajó de Holanda a Londres y luego al norte, a Carlisle, donde ella y el rey se reunieron. Este viaje, ahora factible en muy poco tiempo, le llevó al noble dos meses, pero Isabel, como sus hermanas, estaba acostumbrada a largas distancias de años de vida viajera.

Abajo, Elizabeth Plantagenet:

La corte inglesa del 1300 no era una formación estática, sino en constante peregrinaje. Rara vez estaba estacionado en edificios, y parecía más un carro ambulante que un sistema de poder de referencia firme. El Rey, la Reina y sus hijos se movían junto con los caballeros, sirvientes y damas de honor en enormes convoyes a caballo y en carruajes. A menudo pasaban una noche o dos en castillos esparcidos por todo el reino, para mostrar a sus súbditos la presencia de la monarquía en todo el país.

Abajo, Margherita con su esposo Juan II en la Grand Place de Bruselas. Fotografía compartida con licencia CC BY 3.0 a través de Wikipedia:

Poco después de unirse a la corte de su marido en Bruselas a finales de la década de 1290, la tercera hija adulta de Edward, Margaret Plantagenet, necesitaba construir una base sólida para una existencia pacífica. Su marino Juan II, duque de Brabante, tuvo una serie de amantes y una alegre conducción de los asuntos públicos que amenazó la serenidad de la princesa de Inglaterra. Margherita necesitaba un lugar donde sentirse segura, lejos de las influencias de los amantes de su marido. Ninguna de las casas ducales era lo suficientemente grande y Margaret decidió construir su propia residencia en Tervuren, Bélgica. El castillo fue construido de una manera tan magnífica que se convirtió en la residencia de los duques de Brabante entre los siglos XIV y XV.

En el verano de 1306, María Plantagenet inició una peregrinación pagada por su padre para llegar al santuario de Santa María en Walsingham. Aunque la princesa era monja, ordenada a la edad de seis años, este no fue un viaje de contemplación ascética. En el lapso de solo un mes, mientras el convoy se trasladaba de Northampton a Walsingham, Mary y sus compañeros fueron entretenidos por juglares, comieron grandes platos de caza y dieron varias fiestas reales.

El gasto en estas diversiones fue mayor que la suma necesaria para financiar a un caballero y su séquito durante un año.

Durante ese viaje de un mes, María le escribió a su padre tres veces para pedirle grandes sumas de dinero. A la monja le encantaba el oro (y estaba en deuda con los joyeros londinenses) pero su principal vicio era el juego. Los aristócratas medievales jugaban al ajedrez y a los dados, y muchos, incluida María, tenían dificultades para pagar sus deudas. Sin embargo, muy pocos tenían el cofre del reino de Inglaterra a su disposición.

Juana de Acre nunca le había tenido miedo a su padre. Cuando era joven, a menudo se peleaba con los funcionarios de la corte y pedía más sirvientes cuando se enteró de que tenía menos que sus hermanas (y, en consecuencia, parecía menos importante). De adulta se casó en contra de los deseos de su padre con el escudero de su difunto esposo (como se explica en el punto 2) y rara vez pagaba sus grandes deudas.

Pero su afrenta más directa a la autoridad del rey fue en julio de 1305, cuando Eduardo I confiscó las propiedades y los ingresos de su propio hijo (el decimosexto), el futuro Eduardo II, para reprochar al príncipe su comportamiento y la su ambiguo favoritismo hacia Pietro Gaveston.

Giovanna envió su sello a su hermano, ordenándole que pagara lo que quisiera.

Edward II y Gaveston, pintura de Marc Stone:

El gesto supuso un desafío directo para su padre, y pocos gobernantes habrían tolerado tal insolencia por parte de una hija. El rey Eduardo I estaba acostumbrado al comportamiento exagerado de su hija, y una vez que el príncipe Eduardo fue castigado, el sello simplemente se devolvió a su hermana, sin que se mencionara más el incidente. Eduardo II y Gaveston continuaron su peligrosa amistad hasta la muerte de este último, asesinado por su rival Tommaso Plantageneto. Pero esa es otra historia.

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