7 años de tortura para Mary Ellen: el “Caso” que inició la Protección de Menores

7 años de tortura para Mary Ellen: el “Caso” que inició la Protección de Menores

La fotografía de portada fue tomada de Mary Ellen Wilson en 1874, cuando (aparentemente) tenía solo 5 o 6 años. La niña fue separada de sus padres adoptivos gracias a una ley particular, la del maltrato a los animales, que ya se había convertido en parte del sistema judicial estadounidense.

Para el maltrato a los niños, no existían reglas ni leyes que los protegieran

Cuando se tomó la fotografía, Mary Ellen no tenía 5 años, sino ya 10. Llevaba en su cuerpo los signos de desnutrición, tortura y violencia que sufría todos los días por parte de su madre y padre adoptivo, Mary y Francis Connelly. Su historia se convirtió en el caso que despertó la conciencia pública estadounidense sobre los derechos del niño, y gracias al cual nació la primera asociación para la protección de los niños en el mundo, la “Sociedad de Nueva York para la Prevención de la Crueldad contra los Niños”.

Si no tienes forma de leer y prefieres escuchar esta es la lectura del artículo en el canal de Youtube de Vanilla Magazine:

Mary Ellen nació en Nueva York en marzo de 1864, hija de Tomas y Fanny Wilson. Poco después de su nacimiento, su padre murió en la Segunda Batalla de Cold Harbor durante la Guerra Civil de Estados Unidos. La madre trabaja día y noche para mantenerse a sí misma y a su pequeña hija, hasta que se queda desempleada y se ve obligada a encomendarla a un orfanato.

A continuación, Mary Ellen a los 10 años:

A la edad de dos años, Mary Ellen es adoptada por un hombre llamado Thomas McCormack, que está casado con Mary. El hombre muere poco después, aproximadamente un año, y la niña se queda sola con su madre adoptiva y futura torturadora, la Sra. McCormack.

La mujer odiaba a la chica

La viuda McCormack se casa con Francis Connolly y los dos se quedan con el bebé.

Mary Ellen tiene unos 3 años y ni siquiera puede imaginar lo que sufrirá durante los próximos 7

La nueva familia se muda al apartamento del hombre en la calle 41 de Manhattan. Golpeada, maltratada y encerrada en un armario durante horas, no se le permite salir de la casa ni mirar por la ventana durante los próximos siete años.

Las torturas que sufre a causa de sus torturadores son innumerables, y la misma Mary Ellen las enumerará más adelante:

  • Golpes continuos y muy violentos
  • Comida insuficiente
  • Obligado a dormir en el suelo
  • Sin ropa de invierno durante los gélidos inviernos de Nueva York
  • A menudo se deja solo en una habitación oscura y cerrada
  • Incapacidad para salir al aire libre, excepto de noche en el patio del edificio.

Mary Ellen tiene las marcas de la tortura en su cuerpo y algunos vecinos comienzan a sospechar. Es la Sra. Etta Angell Wheeler (1834-1921), una misionera metodista, quien usa el pretexto de pedirle ayuda a la Sra. Connolly para cuidar de su nueva vecina, Mary Smitt, quien era una enferma crónica postrada en cama. Wheeler logra entrar al apartamento de Connolly y observar la condición de la pequeña Mary Ellen, quien fue obligada a caminar descalza por la casa en diciembre. El estado de desnutrición y la tortura física que atestiguan las señales de María, incluidos hematomas, cicatrices y quemaduras, se evidencian de inmediato.

Mary Ellen parece tener 5 o 6 años como máximo, pero en realidad ya tiene 10

Etta Wheeler:

Debemos actuar, pero ¿cómo?

Las autoridades locales no están dispuestas a intervenir, especialmente porque el abuso infantil aún no se ha incorporado al estado de derecho. Wheeler entonces tiene un golpe de genialidad, recurre al abogado Henry Bergh, que se especializa en la prevención de la crueldad animal.

Gracias a su propio testimonio y al de sus vecinos, Wheeler y Bergh consiguen la remoción de Mary Ellen’s Connolly

Abajo, abogado Bergh:

Los vecinos dan testimonio de los constantes y desesperados llantos de la pobre Mary Ellen, y la señora Mary Connolly finalmente es llevada a juicio. En el juicio, el testimonio de Mary Ellen es desgarrador:

Mi padre y mi madre están muertos. No sé cuántos años tengo. No recuerdo una época en la que no viviera con los Connolly. Mamá tiene la costumbre de azotarme y golpearme la mayoría de los días. Solía ​​azotarme con un látigo retorcido de cuero crudo. El látigo siempre deja marcas negras y azules en mi cuerpo. Hoy tengo marcas negras y azules en la cabeza hechas por mi mamá, y también un corte en el lado izquierdo de mi frente que hizo con unas tijeras. No recuerdo haber sido besado nunca por nadie, y nunca me ha besado mamá. Nunca me ha pillado en el regazo de mi mamá ni me ha acariciado. Nunca tuve el valor de hablar con nadie, porque si lo hubiera hecho me habrían azotado. No sé por qué mi mamá me azota, no me dice nada cuando lo hace. No quiero volver a vivir con mi mamá, porque me pega. No recuerdo haber estado nunca en la calle en toda mi vida..

Durante las audiencias, celebradas en 1874, la Sra. Connolly es declarada culpable y sentenciada a un año de prisión (debe pensarse que esta es la primera sentencia por abuso infantil), y Mary Ellen es puesta al cuidado de una institución. Gracias al alboroto suscitado por el abuso de Mary Ellen, en 1874 se fundó la “Sociedad de Nueva York para la Prevención de la Crueldad contra los Niños”, la primera sociedad en el mundo para la prevención del abuso infantil, todavía activa en la actualidad.

A pesar de las torturas sufridas, la vida de la niña pudo reanudarse de una manera aparentemente normal. A los 24 se casó con Louis Schutt y la pareja tuvo dos hijos biológicos, con Mary Ellen quien también crió a los 3 hijos del hombre de una unión anterior.

Además de los 5 hijos, la pareja también adoptó a un niño que quedó huérfano

Mary Ellen murió en 1956, a la edad de 92 años. La tortura que sufrió fue la “oportunidad” que permitió a millones de niños, en las décadas siguientes, recibir una adecuada protección judicial por parte de instituciones de todo el mundo.

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