2 dinosaurios descubiertos enterrados por una erupción volcánica hace 125 millones de años

2 dinosaurios descubiertos enterrados por una erupción volcánica hace 125 millones de años

En la actual provincia de Lianoning, China, hace unos 125 millones de años, dos dinosaurios ornitópodos se refugiaron en su guarida para descansar o quizás para escapar de algún gran depredador. O tal vez habían visto cómo el cielo se nublaba, la tierra temblaba, y estaban muertos de miedo, pensando que meterse en la guarida sería la forma más segura de salir del peligro.

Su elección resultó ser incorrecta para ellos y muy afortunada para nosotros, los hombres modernos.

Los dos Changmiania liaoningensis, un nuevo tipo de dinosaurio formado por estos dos fósiles, fue descubierto gracias a la elección de los dos animales para entrar en la guarida, que se convirtió en su tumba por la eternidad, o casi. De hecho, los restos fueron sacados a la luz por un grupo de paleontólogos que bautizaron apropiadamente a la nueva especie como “los eternos durmientes de Liaoning – Changmiania liaoningensis”.

Pascal Godefroit, del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, explica que: “Estos animales se cubrieron rápidamente de sedimento mientras aún estaban vivos o poco después de su muerte. Por lo tanto, creemos que ambos especímenes de Changmiania quedaron atrapados por la erupción volcánica cuando descansaban en el fondo de sus madrigueras hace 125 millones de años. El hallazgo revela al mundo el dinosaurio ornitópodo más antiguo jamás encontrado hasta la fecha. Los ornitópodos eran dinosaurios herbívoros capaces de caminar sobre dos patas. Estas criaturas tenían cola, pico de pato, medían aproximadamente cinco pies de largo y tenían patas muy poderosas, lo que sugiere que corrían rápido y caminaban erguidas.“.

Por lo tanto, esta nueva especie era similar a los iguanodontes, herbívoros gigantes con pulgares en forma de daga, que son los herbívoros con pico de pato más famosos de todos los dinosaurios.

El investigador continúa explicando diferentes aspectos en comparación con otros ornitópodos: “Algunas características del esqueleto sugieren que Changmiania podría cavar madrigueras, como lo hacen los conejos hoy. El cuello y los antebrazos son muy cortos pero fuertes, los omóplatos son característicos de los vertebrados ahuecadosori y la parte superior del hocico tiene forma de pala“.

Según el estudio, publicado en PeerJ, se cree que los ornitópodos prehistóricos descansaban cuando fueron asesinados. Ambos ejemplares aparecen en “posturas realistas perfectas” en un estado de reposo propenso y típico. El sitio de excavación en sí no mostró evidencia de erosión o depredación por otros animales.

Probablemente los dinosaurios desprevenidos murieron de manera muy similar a los habitantes de Pompeya y Herculano durante la erupción del 79 a.C. Nubes de ceniza golpearon instantáneamente a cualquier ser vivo en el bosque de Liaoning, y los animales murieron con sangre hirviendo y cráneos. explotó por el terrible calor generado por el volcán. Sus restos fósiles han llegado hasta nuestra época y nos cuentan no solo su historia, sino que añaden una pieza fundamental en la reconstrucción de la filogenia de los ornitópodos.

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