10 detalles macabros y espantosos de la muerte en la era victoriana

10 detalles macabros y espantosos de la muerte en la era victoriana

Inglaterra durante la era victoriana era un lugar lleno de costumbres y rituales decididamente extraños, sin que a la gente le importara tanto. Mirando algunos rituales de esa época con los ojos de hoy, es difícil imaginarlo comportándose de una manera tan extraña, por ejemplo para los métodos de enterramiento y conservación de cadáveres, ciertamente entre los más extraños de todas las edades. La muerte en sí misma es bastante inquietante, pero en ese momento adquirió algunos contornos realmente absurdos.

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1. La demanda superó con creces la oferta de espacio disponible en los cementerios, y los cuerpos fueron enterrados en ataúdes que se apilaron en tumbas, donde no era raro encontrar incluso 20 ataúdes apilados uno encima del otro. Estos no solo se colocaron en cementerios, sino también dentro de iglesias, lo que contribuyó a generar un insoportable hedor a muerte y cadáveres en descomposición.

Abajo, un entierro de la época victoriana, con una “jaula” que impedía que los cazadores de cuerpos se llevaran el cuerpo a las universidades:

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2. La gente temía que sus muertos aparecieran en la puerta como zombis o vampiros (tal vez después de una muerte que no es realmente “natural”). A veces, como en otras épocas, los cadáveres se enterraban boca abajo para evitar este tipo de problemas, de modo que si se despertaban simplemente cavaban, sin poder salir. El ataque no fue solo de muertos a vivos, sino también de vivos a muertos. De hecho, las tumbas se cubrieron con rejas para evitar la exhumación clandestina de los cadáveres, práctica muy extendida para dotar a los laboratorios médicos de cadáveres sobre los que realizar estudios y experimentos.

3. Los cuerpos en los cementerios victorianos a menudo fueron profanados, desmembrados y destruidos. Esta costumbre fue utilizada por los sepultureros, que querían dar cabida a nuevos cuerpos, para poder ganar aún más gracias a los entierros. Era bastante común encontrar huesos y partes de cuerpos podridos esparcidos por los cementerios.

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4. Los viejos ataúdes fueron destruidos y vendidos como leña. De esta forma los sepultureros también explotaron el féretro, así como el cuerpo que sacaron y dejaron lugar a otros fallecidos.

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5. Los cementerios victorianos olían como un pozo de un hedor insoportable. El olor de los cuerpos en descomposición en cementerios abarrotados era notoriamente terrible. El olor era tan fuerte que se pensó que tenía un impacto en la salud de la población local. Un empresario de pompas fúnebres de la Londres victoriana resumió el concepto mejor que nadie: “Vacié un pozo negro y el olor era agua de rosas comparado con el olor de las tumbas“.

6. Los sepultureros usaban huesos para jugar un juego llamado Juego de bolos. The Skittles era una especie de bolera, que ejemplifica claramente el hacinamiento de los cementerios.

Abajo, el London Necropolis Railway, el ferrocarril de la época victoriana reservado para los ritos funerarios:

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7. Los “vapores de cadáveres” eran un fenómeno que debía tratarse con cuidado. Estos vapores son gases que emite el cuerpo al descomponerse. A menudo se recurría a expertos para perforar los ataúdes que se encontraban en las tumbas de las iglesias, a fin de evitar la formación de bombear un gas que podría explotar en cualquier momento. El olor de las sustancias que escapaban de los ataúdes era simplemente terrible.

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8. Los fieles a menudo tuvieron que soportar olores locos durante las ceremonias, probablemente debido a la gran cantidad de cuerpos presentes en iglesias y capillas. La costumbre era llevar un pañuelo en la nariz en misas y bodas, capaz de calmar, en parte, el olor nauseabundo de los cadáveres.

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9. Los cementerios victorianos definitivamente estaban llenos de cadáveres. Cuantos cuerpos? El promedio de 200 metros cuadrados podría contener fácilmente entre 60 y 70.000 cadáveres, una cantidad impresionante.

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10. El funeral fue una ceremonia muy importante para los ricos de la época. Podrías contratar a “Prefiche”, mujeres pagadas para llorar en los funerales, o hombres mudos que sirvieron como testigos simbólicos del difunto, que generalmente ocupaban sus lugares cerca de la puerta de la iglesia durante el servicio fúnebre.

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